Recomendaciones de octubre de 2015

Xaimaca, de Ricardo Güiraldes (Drácena, 2015)

Drácena da a conocer a los lectores Xaimaca, la primera novela del argentino Ricardo Güiraldes, cuya monumental Don Segundo Sombra se convirtió en un referente insoslayable en la narrativa de su país y en la tradición literaria en castellano. Xaimaca es una novela sin vocación de tal. Creada a partir de apuntes dispersos, de clara vocación modernista —incluso ultraísta, pues Güiraldes fue uno de los máximos promotores de este movimiento—, en los que abundan las descripciones líricas de los paisajes y ambientes, la novela pasa de la evocación poética del mundo tropical y andino a la narración de una hermosa historia de amor, contada de forma eficaz y con un final sorprendente. Una pequeña joya. Y, como curiosidad, en la web de Drácena (http://www.editorialdracena.com/guia-de-lectura-xaimaca) se puede encontrar una guía didáctica para la lectura de la novela.

 Xaimaca, de Ricardo Güiraldes (Drácena, 2015)

Libro de familia, de Patrick Modiano (Anagrama, 2014)

La azarosa inscripción de su hija en el Registro Civil desata en Patrick Modiano una serie de recuerdos hábilmente literaturizados que transforman algunas vivencias y recuerdos autobiográficos en parte de su universo narrativo. Personaje en busca de su identidad, el protagonista de esta obra se encuentra en situaciones extrañas, rodeado de curiosos y extravagantes personajes, siempre en ambientes espectrales y melancólicos, con un punto de vista ligeramente desenfocado que acaba hurtando la solución del enigma que parecía a punto de desvelar. Libro de familia contiene todos los temas y recursos literarios que han hecho a Modiano acreedor del premio Nobel de Literatura y la convierten, probablemente, en la obra que mejor permite conocer el universo del autor francés.

 Libro de familia, de Patrick Modiano (Anagrama, 2014)

Antología personal, Ricardo Piglia (Anagrama 2015)

Ricardo Piglia recoge en este volumen algunos de los relatos, ensayos breves y conferencias que mejor definen (según el propio autor) su quehacer literario, para conseguir una especie de autobiografía literaria. Las diferentes piezas de este volumen (algunas de ellas inéditas y otras recogidas en diferentes obras del autor) manifiestan la sutileza crítica de Piglia y, sobre todo, su maestría en el arte de narrar. El despliegue de recursos del argentino es sencillamente abrumador: estilos diversos, infinidad de registros y de temas, intertextualidad y juegos paratextuales, reflexiones profundas sobre la literatura… Un libro heterogéneo pero con una indiscutible coherencia interna que demuestra por qué Ricardo Piglia es uno de los más grandes escritores contemporáneos en castellano.

 Antología personal, Ricardo Piglia (Anagrama 2015)

Don Camaleón, de Curzio Malaparte (Tusquets, 2015)

La edición de esta obra de juventud de Malaparte tiene la cualidad de mostrarnos el Malaparte que no conocíamos, el de los años de su paso de la militancia fascista al exilio de las Lípari. Publicada en 1928, es la muestra de este proceso de abandono y paso a la crítica del régimen de Mussolini al que caricaturiza en la figura de un camaleón que asciende fulgurantemente en la exhibicionista Italia de los años veinte. Pese a que no se conocían los autores ni las obras guarda un cierto parecido en el tono y en el sentido con Corazón de perro, de Bulgákov, prácticamente contemporánea de Don Camaleón. Una obra necesaria para entender esos años de formación y de cambio en la obra del autor al que luego encumbrarían obras como Kaputt y La piel.

 Don Camaleón, de Curzio Malaparte (Tusquets, 2015)

Aventuras de Alicia bajo tierra, de Lewis Carroll (Esdrújula Ediciones, 2015)

Esdrújula es una nueva editorial que tiene claro lo de los nuevos tiempos y saca simultáneamente sus libros en digital y en papel. Para conmemorar el ciento cincuenta aniversario de la publicación de Alicia en el País de las Maravillas, recupera esta joya de la literatura en edición facsímil: el manuscrito de la obra que inspiró a Carroll su obra maestra. El libro cuenta con ilustraciones del propio autor y alterna cada capítulo del manuscrito original con el mismo mecanografiado y traducido al español por Modesto Solans Mur.

Aventuras de Alicia bajo tierra, de Lewis Carroll (Esdrújula Ediciones, 2015)

 

Nada y menos, de Antonio Méndez Rubio (Ediciones Liliputienses, 2015)

Hay que decirlo desde el inicio: debemos prestar toda nuestra atención a la salida de un nuevo libro de Antonio Méndez Rubio. Más, como es el caso, si ese libro reúne buena parte de la producción poética de su autor. En Nada y menos aparecen los cinco poemarios escritos desde 2002 hasta 2008, un ciclo de escritura que, como nos indica Méndez Rubio en su nota final, busca dialogar tanto con poemas posteriores como con los poemas previos que dieron lugar a su magnífica antología Todo en el aire: Poesía 1995-2005. En una y en otra, descubrimos a un autor que sabe emplear todos los mecanismos del lenguaje para generar un universo cargado de preguntas, cuya complejidad no se reduce a un afán por retorcer las formas, sino a un intento por aportar al lector un mundo nuevo. Cuando parece que hemos llegado al fondo, al punto cero, la poesía de Méndez Rubio despliega otro abismo sobre el que precipitarnos. Nuestro descenso se resume en uno de sus versos: «quietud hacia delante». En eso consiste el verdadero movimiento de la poesía.

 Nada y menos, de Antonio Méndez Rubio (Ediciones Liliputienses, 2015)

Un corte que no sangra, de José Luis Gómez Toré (Trea, 2015)

Gómez Toré ha dado a imprenta, en poco tiempo, un par de libros estupendos: el ensayo El roble de Goethe en Buchenwald y el poemario Un corte que no sangra. En ambos, Toré logra una espléndida combinación entre signo e imagen, entre lenguaje y observación. El resultado son textos llenos de profundidad, con esa capacidad de evocación de quien convierte un espacio minúsculo en un territorio casi inabarcable. El instante abandona su condición pasajera y se trasforma en algo perenne, eterno. Toré sabe que detrás de la trasparencia hay misterio, del mismo modo que tras la quietud se esconde una movilidad imperceptible y constante. Dos libros que, sin duda, disfrutarán nuestros lectores.

 Un corte que no sangra, de José Luis Gómez Toré (Trea, 2015)

Haz lo que te digo, de Miriam Reyes (Bartleby, 2015)

Miriam Reyes, nacida en Galicia y formada entre Caracas y Barcelona, nos presenta su cuarta obra en Bartleby tras haber transitado previamente en DVD e Hiperión, premio del cual fue finalista con su Bella durmiente. Esta poeta multidisciplinar apoya sus textos en imágenes e intervenciones audiovisuales, convencida de que los versos deben adquirir una representación física. Su obra, que ha de entenderse de forma conjunta, realiza una incursión en las relaciones, el cuerpo como límite espacial, el sexo, la carne y la maternidad. Una de las voces más innovadoras e interesantes del ámbito hispanoamericano actual.

 Haz lo que te digo, de Miriam Reyes (Bartleby, 2015)

Recomendaciones de septiembre de 2015

Ecuatoria, de Patrick Deville (Anagrama, 2015)

Después de su más que interesante Peste & Cólera, Deville nos deslumbra con Ecuatoria, una singular novela que se adentra a través de los ríos Congo y Ogooué hacia el corazón del África negra tras las huellas de los grandes exploradores: Brazza, Stanley, Livingstone, etc. para mostrarnos la cara (el descubrimiento, la superación) y la cruz (la empresa colonial, la explotación, la miseria) de la  aventura de unos hombres que «fueron capaces de soñar que eran más grandes que ellos mismos». La novela alterna el relato histórico de hechos y personajes (en clave de crónica novelada) y el  dietario actual (del viaje del propio Deville tras las huellas de Brazza) para proporcionarnos un fresco fascinante y feroz de la situación del África postcolonial. Su voz personalísima aúna rasgos de Conrad, de Kapuściński, de Echenoz, etc. Una novela que sitúa a Patrick Deville entre los mejores escritores contemporáneos.

 Ecuatoria, de Patrick Deville (Anagrama, 2015)

La fiesta de la insignificancia, Milan Kundera (Tusquets, 2014)

La última obra de Milán Kundera es una auténtica fiesta. Bien parece que el escritor, en la senectud, ha optado por perderse el respeto a sí mismo y autoparodiarse de forma lúdica y desenfadada. En breves páginas, Kundera construye un rompecabezas metaficcional que se constituye en una crítica humorística contra los valores del éxito y la vanidad. Un libro con tintes surrealistas, con ecos de los mejores Gombrowicz y Bulgákov, en el que se mezclan personajes ficticios e históricos (la parodia de Stalin y Kalinin es impagable) para llegar a un final de traca que nos lleva a pensar que, en el fondo, no somos tan importantes como nos creemos. Pocas veces la alta literatura es tan divertida.

 La fiesta de la insignificancia, Milan Kundera (Tusquets, 2014)

Challenger de Guillem López (Aristas Martínez, 2015)

Una tarde del año 1986 (creo que la recordamos todos los televidentes de cierta edad) los televisores de todo el mundo se inflamaron con las luces del estallido del transbordador espacial Challenger, apenas minuto y medio después de despegar. Con este sugerente fondo el autor traza una serie de retratos y situaciones que envuelven el acontecimiento, como si todos fueran acogidos por esta enorme metáfora que representa la atomización de la cápsula en el espacio. Escrito de una forma sorpresiva y sugerente (un poco pasado de páginas quizá) esta novela de Guillem López nos revela a un autor que hay que seguir con atención en sus siguientes proyectos.

 Challenger de Guillem López (Aristas Martínez, 2015)

El duende mal pensante, José Bergamín (Cuadernos del Vigía, 2015)

El duende mal pensante es el último gran libro de aforismos de José Bergamín, inédito hasta la fecha y que Gonzalo Penalva acaba de rescatar para la editorial Cuadernos del Vigía. Se trata de un ecléctico compendio de aforismos que recorre toda la producción literaria de Bergamín, desde 1924 hasta el final de su vida. Un libro para descubrir a uno de los más lúcidos y contradictorios escritores de la literatura española. En palabras de Salinas: «El ingenio de Bergamín es solamente el arma punzante, acerada, con que un espíritu atormentado y angustiado quiere abrirse paso entre las tinieblas de cada día. Ingenio de saeta».

 El duende mal pensante, José Bergamín (Cuadernos del Vigía, 2015)

Esa canalla de literatura, Eduardo Gil Bera (Acantilado, 2015)

Sagaz periodista (fue el cronista mejor pagado del Frankfurter Zeitung), genial novelista y observador perspicaz e inteligente de la realidad, Josep Roth es uno de los más destacados escritores europeos del siglo XX. En un encomiable trabajo documental, a través de quince ensayos, Eduardo Gil Bera se adentra en los complejos entresijos de la biografía y de la personalidad de Roth dejando que sea éste, a través de sus textos y de los de sus interlocutores (Stefan Zweig, Brentano, Benno Reifenberg, etc.) quien desgrane sus obsesiones, ambiciones, frustraciones y contradicciones en el tiempo convulso que le tocó vivir. Imprescindible para los (muchos) amantes de Roth y de la Mitteleuropa de entreguerras.

Esa canalla de literatura, Eduardo Gil Bera (Acantilado, 2015)

Una mariposa en la máquina de escribir (La vida trágica de John Kennedy Toole y la extraordinaria historia de La conjura de los necios), de Cory MacLauchlin (Anagrama, 2015)

Tras un título largo y un subtítulo interminable (más propio del destacado de un reportaje de prensa) encontramos la respuesta a la duda que siempre acude a los lectores de La conjura de los necios o La Biblia de neón: ¿Qué puede llevar a un hombre aparentemente brillante y bienhumorado a conectar el tubo de escape con el interior de su coche? Supongo que es una duda que nos asaltó a todos cuando conocimos mínimamente la biografía de John Kennedy Toole y que en buena manera va desbrozando el autor con una exhaustiva documentación que repasa los treinta y pocos años de existencia del autor sureño y la azarosa aventura que supuso publicación de La conjura. Muy recomendable.

 Una mariposa en la máquina de escribir (La vida trágica de John Kennedy Toole y la extraordinaria historia de La conjura de los necios), de Cory MacLauchlin (Anagrama, 2015)

El cuadro dentro del cuadro, de André Chastel (Libros de la resistencia, 2015)

Podríamos recomendar cualquier ensayo de los publicados por Libros de la resistencia, una editorial que apuesta por el estudio del arte desde ángulos dispares, y siempre desde una perspectiva rigurosa y sugerente. Entre sus novedades nos encontramos con El cuadro dentro del cuadro, de André Chastel. Tomando como punto de partida diversas obras, el autor nos adentra en el fascinante universo de los cuadros que se sitúan dentro del propio cuadro, explorando la relación entre el conjunto y el detalle. Un atractivo y pormenorizado análisis que aumenta las dimensiones del objeto artístico. Si algo hemos de pedirle a un libro, es que su lectura nos modifique, nos haga ser distintos una vez que lo hemos concluido. Eso es lo que consigue Chastel: nos enseña a mirar una obra y nos ayuda a percibir sus innumerables puntos de fuga.

 El cuadro dentro del cuadro, de André Chastel (Libros de la resistencia, 2015)

Niebla fronteriza, Hasier Larretxea (El Gaviero Ediciones, 2015)

Lo universal es lo particular sin fronteras, nos recordó Valente. Así es, también, la escritura de Larretxea: una escena mínima que almacena un significado universal, un recuerdo privado capaz de hacer saltar interminables círculos y alojarse, como si de una historia personal se tratase, en la mente del lector. Aquí reside una de las grandes virtudes de este libro, intenso y elegante al mismo tiempo. Hasier es uno de esos escritores que conocen a la perfección las posibilidades de la geografía escrita, lo que da de sí el diálogo entre lugar y memoria. Su paisaje nos interroga y nos sacude. Tiene razón Mestre: Hasier Larretxea convierte cada una de sus palabras en un acto de deliberado respeto por la condición humana. A veces, como es el caso, la niebla es una forma de observar el territorio con mayor nitidez.

 Niebla fronteriza, Hasier Larretxea (El Gaviero Ediciones, 2015)

Recomendaciones de julio de 2015

Cabaret Biarritz, José C. Vales (Destino, 2015)

Ganadora del Premio Nadal 2015, Cabaret Biarritz es una aventura metaliteraria que mezcla de forma eficaz el humor, la literatura de época y el noir. Un escritor frustrado entrevista a una treintena de personas para intentar desentrañar los luctuosos hechos que acabaron con la vida de cinco personas quince años atrás. Narrado como el proceso de edición de un libro, la novela aprovecha todos los recursos de la metaliteratura, incluido el paratexto, para construir con una estructura sorprendente (aunque algo naíf en ocasiones) y un estilo muy personal una historia muy entretenida que atrapa al lector desde el primer momento.

Cabaret Biarritz, José C. Vales (Destino, 2015)

Las Brigadas Prosublime, Jesús Pérez (Editorial Sloper, 2015)

Ambientada en el siglo XXX, la novela de Jesús Pérez es una sátira futurista cercana a la tradición de Jonathan Swift o Stanislaw Lem y a la sátira filosófica de Voltaire, donde el regreso de un narrador de historias a una ciudad en continua transformación dará con dos bandos: Calígula, el poder desnudo y arbitrario basado en el Calígula de Albert Camus; y los opositores terroristas y existenciales que no sean sublimes sin interrupción, las Brigadas Prosublime, que llevan el axioma de Charles Baudelaire a su extremo. La violencia política y los movimientos ideológicos se dan cita en esta primera novela del autor, destacable y resultado de nuestro tiempo.

Las Brigadas Prosublime, Jesús Pérez (Editorial Sloper, 2015)

La última llamada, Empar Fernández (Ediciones Versátil, 2015)

La desesperación, el dolor y la culpa se dan cita en la nueva novela de Empar Fernández, creando un texto alejado de los tópicos de la investigación criminal y centrándose en el recorrido de los personajes afectados por el acto. La desaparición de Noemí Monteagudo se da tras la celebración del fin de curso, discute con su novio y nunca llega a casa. Antes de hacerlo realiza una última llamada que su padre no atiende. Estos elementos, a través de una escritura fluida, son suficientes para construir un retrato social en el extrarradio de la ciudad que disecciona todos los elementos psicológicos que rodean a la ausencia y que sitúa a la autora en un espacio propio y singular dentro de la novela negra española.

La última llamada, Empar Fernández (Ediciones Versátil, 2015)

Perfidia, James Ellroy (Random House Mondadori, 2015)

El asesinato de una familia de japoneses en Los Ángeles en vísperas del ataque a Pearl Harbor es el detonante de una investigación que sacará a flote las miserias y corruptelas (muchas y muy violentas) del departamento de policía y del FBI. Pocos libros relatan de una forma tan cruda las causas y los terribles efectos de la corrupción. Alcaldes ambiciosos, políticos sin escrúpulos, policías que no vacilan en apretar el gatillo (a veces hasta de forma gratuita) y en cargar el muerto a quién más convenga, actrices y aristócratas veleidosas y amantes de las emociones fuertes, agentes corruptos, mafias chinas… todo un magma que encuentra en una ciudad en expansión (y por tanto «edificable») y al borde de la guerra un caldo de cultivo perfecto para  afianzarse y expandirse. ¿Les suena?

Perfidia, James Ellroy (Random House Mondadori, 2015)

Personajes secundario, Manu Espada (Menoscuarto, 2015)

Manu Espada vuelve al género del microrrelato con Personajes secundarios, libro que comienza a escribir cuando nace su hijo Daniel, afectado de autismo. Partiendo desde el texto El niño que se comía las palabras, hace un recorrido de los personajes secundarios por antonomasia (Sancho Panza, Watson, etc.), brindándoles la oportunidad por primera vez de tomar el protagonismo de sus historias. Libro que mantiene el nivel de calidad de su ya célebre Zoom: ciento y pico novelas a escala.

Personajes secundario, Manu Espada (Menoscuarto, 2015)

Estilo rico/Estilo pobre, Luis Magrinyà (Debate, 2015)

Debería ser de lectura obligatoria este libro en nuestras universidades y centros de bachillerato. La labor profesional de Luis Magrinyà (escritor y editor) en la confección de los diccionarios de la RAE se trasluce en cada una de las páginas en que se repasan errores habituales del estilo como el uso (o mal uso) de los verbos de dicción, los verbos finos o engolados, los plurales, las preposiciones. Un trabajo ilustrado por ejemplos de autores contemporáneos que hacen malos usos, entre los que se incluyen ejemplos del propio autor. Por ponerle algún pero al libro sería que se aprecia demasiada dispersión en los contenidos (el libro está hecho a partir de artículos). De no ser por este elemento sería un trabajo redondo y canónico. Por lo demás un trabajo de interés, intachable y necesario.

Estilo rico/Estilo pobre, Luis Magrinyà (Debate, 2015)

Otrora. Antología poética (1988-2014, Javier Pérez Walias (Calambur, 2014)

Toda antología cumple dos funciones: mostrar el universo literario de un autor y poner de relieve la evolución poética que ha seguido desde su primer libro hasta el último. Más que un compendio, se trata de una fe de escritura. Eso es Otrora, una antología que reúne la poesía de Pérez Walias desde 1988 hasta 2014. Con él descubrimos una trayectoria marcada por el intento de dar con un lenguaje que sea capaz de descubrirnos una profundidad etérea, inmaterial, como cavada en el aire. Un espacio o un tiempo que, al ser nombrado y asumido como materia poética, logra proyectarse más allá de la página y del libro para situarse en nuestra forma de percibir y de afrontar el mundo. Tal vez esa sea la empresa más difícil que afronta un escritor. Cuando eso sucede, como es el caso, sólo podemos leer y celebrarlo.

Otrora. Antología poética (1988-2014, Javier Pérez Walias (Calambur, 2014)

Phono Sonus, Víctor López. CD Audio. Auto edición. (Septiembre 2014)

Phono Sonus es el último trabajo del poeta sonoro Víctor López, donde mezcla sabiamente el Spoken Word con la poesía, acompañándola de cantos y también de percusión. Con una mesa de mezclas, grabando loops en tiempo real de su propia voz, recorre los bares literarios de toda la península para hacer llegar su mensaje poético. La grabación es una iniciativa propia ante la fuerte demanda que genera en sus actuaciones. No está distribuido pero se puede conseguir escribiendo al correo electrónico ciegosybufandas@gmail.com. De lo mejor que se está haciendo actualmente en España en este campo. https://phonosonus.wordpress.com.

Phono Sonus, Víctor López. CD Audio. Auto edición. (Septiembre 2014)

Recomendaciones de junio de 2015

Niveles de vida, Julian Barnes (Anagrama, 2014)

A través de tres historias aparentemente inconexas: una breve semblanza de los orígenes de la aerostática y de la fotografía aérea; la pasión y el amor de la actriz Sarah Bernhardt con el aventurero Fred Burnaby; y el dolor por la pérdida de su propia esposa, Julian Barnes junta «dos cosas que no se habían juntado antes» para pintar un fresco lúcido y desgarrador sobre las pautas y los límites del duelo, de la ausencia del ser querido y, sobre todo, de la capacidad de la metáfora y de la literatura para evocar, sugerir y relacionar.

Niveles de vida, de Julian Barnes (Anagrama, 2014)

La hierba de las noches, Patrick Modiano (Anagrama, 2014)

La hierba de las noches transporta al lector a ese París fantasmal tan característico de Modiano de la mano de un escritor que trata de recuperar un momento concreto de su vida y a las personas que lo poblaron volviendo a las calles y los lugares de entonces, acechando esa brecha en el tiempo por donde pueda deslizarse hacia el pasado. Concebida a modo de novela negra, con un misterio como eje, Modiano hace deambular a Jean, protagonista y alter ego, por un Montparnasse mítico, siguiendo con los apuntes de su libreta negra las huellas de unos personajes de un tiempo que ya se ha ido, pero que la evocación y el recuerdo devuelven tan vivos como entonces.

La hierba de las noches, Patrick Modiano (Anagrama, 2014)

Breviario Negro, Ángel Olgoso (Menoscuarto, 2014)

Ángel Olgoso vuelve a su oscuridad barroca con este nuevo libro de textos a caballo entre el microrrelato y el relato corto, y de nuevo sorprende al manejar escenarios de lo más diverso para atormentar el alma del lector mediante sus temas recurrentes: el tiempo, el horror humano y la extrañeza en lo cotidiano. Textos de gran precisión lingüística que no defraudarán a sus seguidores ni a los que se enfrenten por primera vez con este autor de referencia.

Breviario Negro, Ángel Olgoso (Menoscuarto, 2014)

Para llegar al otro lado, Vladímir Lórchenkov (Nevsky Prospects, 2015)

¿Y si sucede que hay un país con más futuro que el nuestro? ¿Y si nunca pudiéramos llegar? ¿Si nunca nos dejaran entrar? ¿Y si este drama total, diario, de muertes a miles en las costas tuviera una novelaespejo? Los distintos intentos de los habitantes de una aldea Moldava para escapar a Italia son el motor de la novela del premiado Lórchenkov. Un texto repleto de ironía y surrealismo, grotesco, que hace de Para llegar al otro lado una novela original, donde el humor no deja de amplificar la pobreza y la esperanza moldava. Una novela que consigue provocar la risa y a la vez que seamos conscientes de la gran tragedia.

Para llegar al otro lado, de Vladímir Lórchenkov (Nevsky Prospects, 2015)

Pessoa y España, Antonio Sáez Delgado (Pre-textos, 2015)

Magnífico trabajo de documentación y de síntesis de la mano de Antonio Sáez Delgado. En las páginas de este libro se nos hace un resumen esencial de la corriente iberista que reunió a principios de siglo a algunas de las mejores plumas de un lado y otro de la frontera. También se resumen y resucitan con acierto las discretos contactos (algunos con un interlocutor ausente, como en el caso de Unamuno) que tuvo Pessoa con algunos escritores españoles de las tres primeras décadas del siglo XX. El libro nos resucita la imagen real de Pessoa durante su vida: escritor desconocido, educado en muchas de sus cartas pero también orgulloso y radical a veces. Una imagen lejos de la gloria que le daría la revisión de su obra en las décadas siguientes a su muerte.

Pessoa y España, de Antonio Sáez Delgado (Pre-textos, 2015)

Aquí Lorca se adivina, Manuel M. Mateo (Patronato Cultural Federico García Lorca de la  Diputación de Granada, 2015)

Maravilloso libro objeto para coleccionistas publicado por la Diputación de Granada entorno a la figura de Lorca. Mediante ingeniosas adivinanzas se hace un repaso de la vida del poeta, desde sus primeros años, sus viajes a Nueva York y La Habana, sus obras de teatro y poemarios. Ideal para sumergirse en el mundo  lorquiano de una manera gráfica gracias a la colaboración del ilustrador Jacobo Muñiz.

Aquí Lorca se adivina, de Manuel M. Mateo (Patronato Cultural Federico García Lorca de la Diputación de Granada, 2015)

Hungría, Moritz Fritz (Ártese quien pueda, 2014)

Hay libros que comienzan en sus citas y libros cuya puerta de entrada es su propio título. Y hay libros que, como este, se inician con el nombre su autor: un tal Mortiz Fritz, de quien sólo conocemos su año de nacimiento, 1887, y algunos datos dispersos: excavaciones en Delos, estancias en Grecia, Islandia y Selva Negra. El libro que publica la excelente editorial Ártese quien pueda recoge el contenido íntegro de uno de sus cuadernos. Hungría está plagado de poemas estupendos, de herencia creacionista, que parten de un paisaje abstracto fuertemente enraizado con impresiones tangibles y pensamientos cuya profundidad sorprende e inquieta. Son estallidos que se concretan en un espacio situado a medio camino entre lo difuso y lo inmediato. Todo en Hungría es ficción. Precisamente por eso nos sentimos tan a gusto en su interior. Enhorabuena a la editorial y a la autora que se esconde detrás de estos versos: Lorena Esmorís Galán.

Hungría, de Moritz Fritz (Ártese quien pueda, 2014)

Desfrío, Esther Ramón (Varasek Ediciones, 2015)

Desfrío, de Esther Ramón, es un libro que no se conforma con una sola lectura. Puede parecer una obviedad, o una premisa. Aquí, más que un tópico, es una necesidad, porque cada lectura del libro construye una nueva capa y nos adentra en un escenario absorbente, perturbador. Los poemas que lo integran guardan una herida que no se vislumbra en la superficie. Es un paisaje que reside en el límite, en el territorio casi extinguido de las últimas cosas. En lo que queda al final de un hilo de voz. Lo explica Antonio Méndez Rubio en el epílogo: Desfrío no se deja llevar por inercia alguna, porque la autora apuesta por «lanzarse al vacío, volar hacia abajo». Justo donde parece no quedar nada surgen estos poemas. Ahí también nos abandonamos a su relectura.

Desfrío, de Esther Ramón (Varasek Ediciones, 2015)

Recomendaciones de mayo de 2015

Doble Dos, Gonzálo Suárez (Random House Mondadori, 2015)

Cuarenta y un años después se vuelve a reeditar Doble Dos (publicado originalmente por Planeta en 1974), de Gonzalo Suárez, un thriller de espías tan atípico y surrealista como intenso, que cuenta con personajes secundarios tan sorprendentes como Franco, Carrero Blanco o Eisenhower. La obra suscitó el entusiasmo de Sam Peckinpah, que escribió un guión sobre esta novela con el propio Suárez en Hollywood, y de Ray  Bradbury, que la definió como el Fahrenheit 451 de la política-ficción. Julio Cortázar, admirador de la obra, dijo sobre ella: «Esta danza de muerte nos obliga a pensar en eso que nos rodea cotidianamente, el absurdo en el horror. Franco en persona, que sabía de estas cosas, se encargará de cerrarnos el libro en plena cara, como cerró en plena cara de España el libro de la historia».

Doble Dos, Gonzálo Suárez (Random House Mondadori, 2015)

La vida equivocada, Luisgé Martín (Anagrama, 2015)

¿Es suficiente soñar con el éxito para alcanzarlo? Sobre esta premisa dibuja Luisgé Martín la vida de dos singulares personajes que sueñan con la gloria y acaban abocados al fracaso. En ambos se dan las condiciones para el triunfo, pero la pasión megalómana desbordada, en el caso de Elías (el padre) y la crisis identitaria de Max (el hijo) les llevan por un camino de lujo y excesos que los hunde irremisiblemente. Narrada sobre la falsilla de la investigación biográfica, con eficacia, pulso narrativo y un punto de morbo sexual, las peripecias de los personajes atrapan al lector desde el comienzo hasta un final sorprendente.

La vida equivocada, Luisgé Martín (Anagrama, 2015)

Cosas que decidir mientras se hace la cena, Maite Nuñez (Base Editorial, 2015)

Cosas que decidir mientras se hace la cena es el primer libro de la escritora catalana Maite Núñez. Después de adjudicarse algunos premios literarios de largo recorrido en nuestro país como el Luis del Val o el Hucha de Oro, entre otros, se estrena finalmente con este volumen de relatos. Los cuentos de Núñez están escritos con un estilo sobrio, sin afectaciones. Pero si sus textos destacan es sobre todo por la perspicacia con la que su autora observa la cotidianidad y por su habilidad para impregnar los textos de una emotividad honesta. La colección está atravesada también por un relámpago de sentido del humor que estalla en «Reciclaje», uno de los mejores y más breves cuentos del volumen.

Cosas que decidir mientras se hace la cena, Maite Nuñez (Base Editorial, 2015)

Y todo a media luz, Maurizio de Giovanni (Lumen, 2015)

En la traducción española se aleja algo el título del original (Vipera) pero, pese a ello, no deja de ser una excepcional noticia la llegada de una nueva novela de Maurizio de Giovanni y su comisario Ricciardi a nuestras librerías. La resolución del asesinato de una prostituta en el Nápoles del Bienio Negro es el sensacional contexto en el que se desarrolla un delicado y sugerente noir. Los lectores ávidos de una novela negra de calidad no encontrarán muchos mejores banquetes que este.

Y todo a media luz, Maurizio de Giovanni (Lumen, 2015)

El gran misterio de Bow, Israel Zangwill (Ardicia editorial, 2015)

Excelente rescate de esta novela de Zangwill (1864-1926) por Ardicia editorial. Tras los elementos típicos del relato policiaco: un asesinato, un cuadro de personajes sospechosos y la indagación oportuna, Zangwill construye «otra cosa». Y ahí reside el gran mérito que convierte esta novela en diferente. El humor sarcástico que destilan sus páginas construye un fresco de personajes creíbles, alejados de la frialdad de la narración habitual de los relatos de misterio, consiguiendo añadir al suspense propio de toda obra detectivesca de «cuarto cerrado» la ruptura atractiva de todos sus tópicos; estimulando aún más el interés del lector sobre los hechos. Y si además tenemos la aprobación de Borges, no podemos pedir más: «Una de las soluciones más brillantes al juego del cuento policial», dijo de esta novela el argentino.

El gran misterio de Bow, Israel Zangwill (Ardicia editorial, 2015)

Las ciencias ocultas en la ciudad de Buenos Aires, Roberto Arlt (Editorial Drácena, 2015)

Ensayo previo a la publicación de la primera gran novela de Arlt, El juguete rabioso, Las ciencias ocultas en la ciudad de Buenos Aires constituyen un texto vigente donde Arlt  teje el desenmascaramiento de la Sociedad Teosófica y de Madame Blavatsky. Ni veinte años contaba Arlt cuando lo publicó. Imprescindible para conocer las inquietudes de Arlt y seguir escarbando en la formación de un clásico de la literatura argentina. Con esta edición profusamente anotada, Drácena se estrena en librerías con el propósito de recuperar textos del siglo XX olvidados o traspuestos, arriesgados.

Las ciencias ocultas en la ciudad de Buenos Aires, Roberto Arlt (Editorial Drácena, 2015)

Libro de la vida, Santa Teresa de Jesús (Lumen, 2015)

De forma oportuna y hermosamente encuadernada y maquetada resurge reeditada por Lumen esta joya de la literatura del siglo XVI. La mejor Santa Teresa, junto con la de Las moradas, nos muestra la sensualidad y el afecto literario de una de las mejores plumas del Siglo de Oro. De esta estupenda edición sólo desencaja algo el prólogo, totalmente prescindible. Pese a ello, una estupenda iniciativa y una más que recomendable lectura.

Libro de la vida, Santa Teresa de Jesús (Lumen, 2015)

Epistolario entre Max Aub y Vicente Aleixandre, Edición de Xelo Candel Vila (Renacimiento, 2015)

Este epistolario recupera sesenta y cuatro cartas que Vicente Aleixandre y Max Aub intercambiaron entre el veinte de febrero de 1958 y el trece de junio de 1971, constatando que entre los autores exiliados y los que quedaron en la península hubo un contacto fructífero. Uno de los proyectos más importantes que ambos autores iniciaron fue la publicación de la revista Los Sesenta, en cuyo consejo de redacción figuraban, además, Damáso Alonso, Rafael Alberti, Jorge Guillén y Bernardo Giner de los Ríos. Ambos colaboraron, como se aprecia en las cartas, en revistas como Cuadernos Americanos, Excelsior, Ínsula, Revista de la Universidad de México o Papeles de Son Armadans; compartieron impresiones sobre la poesía de los autores más jóvenes e intercambiaron reflexiones sobre autores de diverso signo.

Epistolario entre Max Aub y Vicente Aleixandre, Edición de Xelo Candel Vila (Renacimiento, 2015)

Recomendaciones de abril de 2015

Todo lejos, de Alfons Cervera (Piel de Zapa)

Cervera vuelve en esta novela a un escenario que conoce bien: Los Yesares. La nostalgia, infamia y la culpa tejen una red tupida en que el escenario es el tardofranquismo, el año 1971 en concreto, con sus anhelos y los últimos coletazos de la brutal represión del régimen. En ese ambiente opresivo en el que parece que empieza a filtrarse aires de cambio el autor fija su objetivo en la Terraza Tropical, donde desgranan sus canciones Los Taburos, cuyas canciones elaboran una lejana banda sonora de la novela. Una narración intensa, comprometida, que mira al pasado sin olvidar en ningún momento el presente. .

Todo lejos, de Alfons Cervera (Piel de Zapa)

El prostíbulo, Andreu Navarra (Libros en su tinta)

El prostíbulo narra el ascenso fulgurante y fugaz del joven Antonio Aguilera, un darwinista social sin moral y sin escrúpulos que aspira, a través de la acumulación de empresas y negocios, a convertirse en el cacique omnímodo de la comarca imaginaria de Medán. A través del discurso del propio Antonio, con un lenguaje mordaz y sarcástico, no exento de ironía y humor, Andreu Navarra reparte bofetadas a diestra y a siniestra, no sólo a las élites neoliberales que se enriquecen expoliando y pisando los derechos de los demás, sino también a una sociedad convertida en corte de arribistas y pusilánimes que no sólo se lo permiten sino que incluso muchas veces las jalean.

El prostíbulo, de Andreu Navarra (Libros en su tinta)

Con el cielo a cuestas, de Gonzalo Suárez (Random House Mondadori)

París, años cincuenta, un excombatiente republicano español busca trabajo y se enamora de una noruega sometida a la autoridad de una mujer con atributos sexuales masculinos. A partir de esa premisa Gonzalo Suarez despliega acertadamente una ingente cantidad de recursos literarios para crear un thriller con tintes surrealistas en el que la oposición sujeto-objeto tiende a desaparecer, la realidad y la fantasía van de la mano y el mundo interior de los personajes modifica sus circunstancias externas. Gran noticia que la fértil imaginación Gonzalo Suárez esté lejos de agotarse.

Con el cielo a cuestas, de Gonzalo Suárez (Random House Mondadori)

A propósito de Majorana, de Javier Argüello (Random House Mondadori)

Con tan sólo tres libros publicados Argüello, argentino-chileno afincado en Barcelona, lleva camino de convertirse en uno de los autores de referencia de su generación. En esta novela retoma la extraña desaparición del físico italiano Ettore Majorana en el ferry que le llevaba de Palermo a Nápoles en 1938. Un periodista, ya en el tiempo actual, intenta descubrir la suerte que corrió el científico. Pronto descubre la extraña teoría de multiversos en la que estaba trabajando cuando desapareció. Historia firmemente construida que atrapa desde las primeras páginas.

A propósito de Majorana, de Javier Argüello (Random House Mondadori)

La muerte juega a los dados, de Clara Obligado (Páginas de Espuma)

Después de conseguir el premio Setenil en 2012 al mejor libro de relatos publicado en España con su libro El libro de los viajes equivocados, Obligado vuelve con otra historia fragmentada, el de una saga familiar argentina. La autora traspasa de nuevo con este libro la delicada línea que divide los géneros haciendo las delicias de los lectores ávidos de historias llenas de vida, historias surcadas de azares que comunican los relatos.

La muerte juega a los dados, de Clara Obligado (Páginas de Espuma)

Crónica general del desencanto: Vázquez Montalbán – Historia y ficción, de José F. Colmeiro (Anthropos Editorial)

Decía Váquez Montalbán que José F. Colmeneiro es ese lector que todo escritor quisiera tener aunque fuera una vez en la vida. Y que si hubiera puesto título al conjunto de su obra sin duda hubiera sido «Crónica del desencanto». Y es que el volumen que edita Anthropos constituye el trabajo más exhaustivo sobre la obra del autor. A través de la ideología y su discurso narrativo, la contracultura y la antinovela, su ética de la resistencia y las novelas para el fin del milenio, Colmeiro provoca que busquemos, como lo hizo el autor, respuestas alternativas y otros mundos posibles.

Crónica general del desencanto: Vázquez Montalbán - Historia y ficción, de José F. Colmeiro (Anthropos Editorial)

El Levante, de Mircea Cărtărescu (Impedimenta)

Tras la aparición en los últimos años de Nostalgia, Lulú, Las bellas extranjeras en la misma editorial y, anteriormente, Por qué nos gustan las mujeres en Funambulista, se vuelve a publicar a Mircea Cărtărescu, el más afamado y brillante de los escritores rumanos de las últimas décadas. En este caso, El Levante es un libro que se podría calificar como un libro de poesía pero en el que se arremolina todo tipo de géneros: la novela bizantina, la novela de aventuras, con ecos de las grandes epopeyas clásicas. Poder acceder a la más inclasificable y brillante de las obras de Cărtărescu es sin duda una de las mejores noticias que nos trae este mes de marzo.

El Levante, de Mircea Cărtărescu (Impedimenta)

Pájaro visitador, de Raúl Morales (El Gaviero Ediciones)

Tras dos poemarios y una recopilación y traducción de los poemas de Makoto Ooka, Raúl Morales acaba de publicar Pájaro visitador, en una cuidada edición de la editorial El Gaviero. El lector se encontrará con un libro intenso, agudo, penetrante. Un bestiario alegórico o una fantasmagoría que reúne a un abanico de personajes a medio camino entre la evocación y el desconcierto. Con un tono casi legendario, Morales nos sacude a través del lenguaje, rompiendo la forma y dejándonos también suspendidos en mitad de un verso o de un poderoso aluvión de imágenes. Un único poema dividido en varias piezas que continuarán visitándonos después de su lectura..

Pájaro visitador, de Raúl Morales (El Gaviero Ediciones)

Recomendaciones de marzo

El jardín, de Ismael Grasa
(Xordica, 2015)

Ocho años después de  Trescientos días de sol  (Xordica, 2007) vuelve Ismael Grasa a un campo en el que se movía con soltura y oficio: el relato. En El jardín vuelven a aparecer algunos de los paradigmas de Grasa, la exposición de unas vidas rutinarias que tienen anhelo de dejar de serlo. En esta galería de personajes en busca de una salida encontramos vigilantes, vendedores de periódicos, oficinistas, mujeres desamparadas, etc. Una excelente colección de cuentos.

El jardín, de Ismael Grasa (Xordica, 2015)

Para Isabel. Un  mandala, de Antonio Tabucchi (Anagrama, 2014)

La primera novela póstuma que se publica de Antonio Tabucchi, el gran enamorado de Lisboa, donde vuelve una vez más para hablar de los desaparecidos de la dictadura de Salazar por medio de una mujer llamada Isabel que desapareció el día que fue arrestada. Muchos años después, Tadeus intenta recuperarla del olvido y contar una historia colectiva por medio de la historia individual de Isabel, a la par que se busca a sí mismo. Escrita en 1996, sale ahora a la luz.

Para Isabel. Un mandala, de Antonio Tabucchi (Anagrama, 2014)

Examen final, de José María Pérez Álvarez (Trifolium, 2014)

Sería interesante comparar la última novela de Pérez Álvarez con esas obras de autoficción que con tanta frecuencia encontramos últimamente en la sección de novedades de las librerías. En lugar de la recopilación más o menos ejemplar de vivencias nítidamente biográficas, el narrador gallego nos ofrece un perverso juego de espejos protagonizado por un escritor cuyos puntos en común con él se enredan en un inextricable ovillo de obsesiones literarias. Examen final es un monólogo en segunda persona donde el narrador, encerrado en los límites de su vivienda, se dirige a sí mismo para afirmarse y contradecirse, condenarse y reivindicarse. Un universo opresivo en el que comparecen una esposa que lo odia, una agente que lo desprecia, unos hijos ausentes, un par de amantes ocasionales e incluso una cucaracha, a medio camino entre la de Kafka y la de Lispector, víctima de un paródico acto sacrificial. Una obra exigente y sin concesiones, como la misma escritura que practica, entre obstinado y resignado, su protagonista.

Examen final, de José María Pérez Álvarez (Trifolium, 2014)

Escritor en guerra. Correspondencia y diarios (1936-1943), de George Orwell (Debate, 2014)

Tras la excelente edición (en formato y contenido) de los  Ensayos  del mismo autor (en el año 2013) llega al mercado esta segunda parte que muestra su trabajo periodístico y su correspondencia personal en los años de la Guerra Civil y de la Segunda Guerra Mundial. El estupendo trabajo de recopilación de estos materiales (de tanto interés histórico y literario) se ve además reforzado por dos muy buenas introducciones a cargo de Peter Davison y del profesor Miquel Berga. Publicado en un formato fantástico (buena encuadernación, tapa dura) es  Escritor en guerra  el libro ideal para acompañarnos en un viaje, en unas vacaciones, de camino al trabajo. Una gran noticia.

Escritor en guerra. Correspondencia y diarios (1936-1943), de George Orwell (Debate, 2014)

El cura y los mandarines, de Gregorio Morán (Akal, 2014)

Precedida de la polémica originada por la negativa de Planeta a publicar un libro que ya había pagado, debido a las once páginas que hablan de la RAE (que no son las más impactantes), la obra de Morán, como reza su subtítulo: «Historia no oficial del Bosque de los Letrados. Cultura y política en España 1962-1996», ofrece una amplia perspectiva sobre la oficialidad cultural desde 1962 (año del «Contubernio» de Múnich y de la publicación de  Tiempo de silencio, de Martín-Santos) hasta la consolidación de la democracia y sus nuevas formas de control cultural. Morán ahonda en los datos, en las biografías y en las relaciones para evitar el triunfo de ciertas hagiografías y algunas tendenciosas pérdidas de memoria. Un libro llamado a convertirse en un referente para todo aquel que quiera conocer el  who is who  que detentó el poder cultural en el tardofranquismo y en la transición.

El cura y los mandarines, de Gregorio Morán (Akal, 2014)

Tapia con mirlo, de José Ángel Cilleruelo (Prensas de la Universidad de Zaragoza, 2014)

La voz poética de Tapia con mirlo no tiene certezas, sino presentimientos. No invade un lugar, más bien se aproxima: viene de un territorio incierto y se queda a mitad de camino, lo que proporciona al lector un final múltiple, siempre inconcluso. Se mueve a través de escenarios diversos, encajados con la maestría de quien sabe nombrar el lugar y profundizar en sus posibilidades. Con el talento, en fin, de quien dota de un idioma a lo que no tiene lenguaje. Cillueruelo consigue levantar un universo que en su vaguedad se hace fuerte. Un territorio perdurable, intenso, erigido desde el misterio de lo que no es, en apariencia, misterioso. Una nueva lección poética del autor barcelonés.

Tapia con mirlo, de José Ángel Cilleruelo (Prensas de la Universidad de Zaragoza, 2014)

Rocío para Drácula, de Fernando López Guisado (Vitruvio, 2014)

A través de tres libros con voces poéticas diferentes («El beso del Demiurgo», «Monstruo en prácticas», «La captura de lo invisible»), López Guisado conjura a los monstruos clásicos a través del gótico y la poesía para construir un recorrido por su imaginario, donde el mal primordial, la búsqueda, la fatalidad y el juego a través de la intertexualidad con otros autores y lectores logran una obra con una voz propia, exploradora del abismo.

Rocío para Drácula, de Fernando López Guisado (Vitruvio, 2014)

Poesía, situación irregular, de Enrique Lihn (Visor, 2014)

Que el chileno Enrique Lihn es una de las voces más importantes del siglo XX es indudable, con una poderosa influencia en los poetas hispanoamericanos y con la renovación del lenguaje y la desconfianza hacia el mismo como ejes centrales. La edición que nos presenta Óscar Hahn, una selección de sus obras fundamentales bajo el título que retoma uno de sus poemarios más importantes (París, situación irregular), es una privilegiada puerta de entrada a su poesía.

Poesía, situación irregular, de Enrique Lihn (Visor, 2014)

Recomendaciones de febrero

El viaje a pie de Johann Sebastian, de Carlos Pardo (Periférica)

En su segunda novela, el poeta Carlos Pardo sigue apostando por un tipo de narrativa de raíz autobiográfica. Lo que diferencia su propuesta de tantas otras es que, más allá del (certero) retrato generacional y del juego con los límites entre lo real y lo ficticio, el autor madrileño sostiene su artificio por medio de una prosa brillante y de un estilo enormemente atractivo. Frecuentes excursos ensayísticos sobre temas muy diversos, así como un capítulo central en el que se narra, a modo de contrapunto, un episodio de la vida de J. S. Bach, contribuyen a aumentar el interés de la que probablemente sea una de las mejores novelas españolas del pasado año.

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El imperio de Yegorov, de Manuel Moyano (Anagrama)

Manuel Moyano nos sorprende con una novela de aventuras y policíaca, thriller político, sátira social y relato de ciencia ficción con la que ha conseguido ser finalista del prestigioso premio Anagrama. La historia, de trama laberíntica, transcurre a través de setenta y cinco años y se desgrana mediante cartas, correos, sms, testamentos, noticias y transcripciones de grabaciones, recordándonos esa obra maestra que es Drácula, para mostrarnos un fututo distópico donde la inmortalidad es posible.

Maquetación 1

Los peligros de Paulina y otros cuentos selectos, de Salvador Garmendia (Salto de Página)

Como señala en su prólogo la responsable de esta cuidada antología, Viviana Paletta, Salvador Garmendia (1928-2001) trató en sus cuentos de «poner en discusión la percepción de lo real, dinamitar el orden». Originales, surrealistas, crueles o desconcertantes, siempre sugerentes, los relatos del autor venezolano, en los que «conviven la lucidez y el sueño» con naturalidad, satisfarán sin duda a los degustadores de la narrativa breve más exquisita, en la línea de un Felisberto Hernández o de un Juan José Arreola. Sin duda un autor al que descubrir, al que reivindicar.

 Garmendia

Malditos bastardos: Antología, de VV. AA. (La Palma)

Con el subtítulo de «Diez naradores cubanos que no son Pedro Juan Gutiérrez, ni Zoé Valdés, ni Leonardo Padura…» se describe muy bien la intención de la antología: poner en conocimiento nuevas voces de la narrativa cubana entre las que destacan Ahmel Echevarría, Anisley Negrín, Michel Encinosa, etc. Sorpresas de interés y autores a seguir.

VVAA

Las némesis, de Philip Roth (Literatura Random House)

Se reúnen por primera vez en un solo volumen cuatro novelas cortas de Philip Roth –Elegía (2006), Indignación (2008), La humillación (2009) y Nemésis (2010)– que hablan del miedo y la mortalidad, de las decisiones que marcan la vida y de la resistencia del individuo a las acometidas de la misma. Una buena oportunidad para adentrarse en el mundo de Roth o para atesorar una parte de su obra a un precio más que aconsejable.

Roth

Última ronda, de Arno Camenisch (Xordica)

Última entrega de la Trilogía Grisona, dedicada por Camenisch a ficcionar la vida de un pequeño pueblo de las montañas suizas, Última ronda nos sienta a la tertulia de la última noche del Helvezia, el bar en el que se reúnen los vecinos más ancianos para beber, fumar y charlar. Con un tono absolutamente conversacional, que capta perfectamente cada registro, Camenisch pone directamente en boca de sus personajes la historia, las anécdotas, las filias y las fobias de los últimos cien años de historia del pueblo, a veces trágicas, a veces hilarantes. Todo un descubrimiento.

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La Tierra de Jules Verne, de Eduardo Martínez de Pisón (Fórcola)

En este ensayo el autor nos traza un recorrido intensivo por la imaginería geográfica del autor francés, la real y (la más importante) la imaginaria. De esta manera podemos visitar y asociar islas, selvas, montañas, desfiladeros. Todo el mundo conocido por un escritor occidental a finales del XIX. No sólo tenemos con este libro una guía de viaje por el mundo del escritor francés sino que asocia con inteligencia los ámbitos y los temas. Una delicia.

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Cartografía literaria de Brasil, de Antonio Maura (Ediciones Ambulantes)

Como indica el título, los diecinueve ensayos breves recogidos en este libro pretenden ser un mapa, brújula o aguja de marear para explorar la literatura brasileña de los dos últimos siglos. Desde Machado de Assis hasta João Gilberto o Chico Buarque, pasando por Clarice Lispector, João Guimarães Rosa, Jorge Amado, João Cabral o Ferreira Gullar, Antonio Maura va marcando en este particular mapa cada uno de los puntos fundamentales y traza la senda para un conocimiento más profundo de un país a través de su literatura. Maura transmite su pasión por Brasil en este libro en el que, como dice en su prólogo Ana Miranda, «la sensibilidad trasciende la visión analítica del viajante».

Maura

Raúl Zurita, Los poemas muertos (libros de la resistencia)
La muerte del lenguaje y su expresión en estos poemas muertos implica, paradójicamente, la pervivencia de la poesía: la posibilidad de un renacimiento, de la entrada a un nuevo mundo que aún guarde las marcas de un pasado original y remoto. Raúl Zurita publica un brillante ensayo, dividido en dos partes, en el que reflexiona sobre la creación actual a partir de la heredada. Un texto mínimo, de obligada lectura, que se alargará para siempre en la conciencia de los lectores.

Zurita

Salamandra, nº 21-22, del Grupo Surrealista de Madrid (La Torre Magnética)

Tras cuatro años de ocultación editorial de la revista, este doble número viene a confirmar la importancia del Grupo Surrealista de Madrid. Con firmas como la de José Manuel Rojo, Ángel Zapata, Julio Monteverde, Eugenio Castro, Jesús García Rodríguez o Noé Ortega (tengan en cuenta la lista numerosa de participantes, todos ellos con una calidad y fondo exquisito) se presenta como un verdadero puñetazo en el rostro de la dominación. El colapso capitalista, el sueño, el laboratorio de lo imaginario, los juegos surrealistas, Gamonal y la teoría crítica del valor son algunas de las materias que se dan cita. Una revista necesaria en tiempos propicios para el replanteamiento de lo real. La imaginación insurgente nos señala el verdadero camino.

salamandra

Recomendaciones de enero

Leopoldo María Panero: prosas encontradas, de Fernando Antón (Visor, 2014)

Fernando Antón ha dedicado diez años a recopilar más de doscientos textos del poeta, la mitad inéditos. El libro se divide en tres partes. La primera, «Prosas encontradas», incluye escritos, artículos, reseñas, manifiestos… La segunda recoge los artículos quincenales publicados entre 1987 y 1993 en el ABC, de los cuales seis se repiten, argucia del poeta para sacar dinero al diario. Y una tercera parte que contiene las colaboraciones en Egin, desde el 96 hasta el 98. Como colofón, una entrevista que Biel Mesquida y Leopoldo María Panero realizaron a Gil de Biedma con testigos de excepción como Juan Marsé, Ángel González y Carlos Barral. Un magnífico complemento al especial que Quimera dedicó al poeta en su número del pasado noviembre.

 1. Panero

De lo que quise sin querer, Miguelángel Flores (Talentura, 2014)

Libro de micorrelatos a cargo de un experimentado dramaturgo que presenta ciento catorce textos divididos en tres partes: «Cosas de amar», «Cosas de morir» y «Otras cosas sin querer», donde Flores desgrana uno a uno los sentimientos humanos a través de personajes histriónicos y figuras retóricas que bien podrían haber salido de sus alocadas obras. Gran acierto de la editorial Talentura, que poco a poco está compilando una buena nómina de microrrelatistas españoles con voz propia.

 2. Flores

Mi romance, de Gordon Lish (Periférica, 2014)

Gordon Lish ha pasado a la fama porque sus recortes a los relatos de Carver definieron el particular estilo que hace del autor americano uno de los mejores cuentistas del siglo XX. También por ser el descubridor, desde las páginas de Esquire, de autores de la talla de Richard Ford, Cynthia Ozick o Don DeLillo, por lo que fue conocido como Captain Fiction. Pero, además, Gordon Lish es un notable escritor, como lo demuestra su novela Mi romance, un paseo por la enfermedad, la familia y la muerte, que deviene un torrente verbalizado por un narrador, el propio Lish, en forma de ponencia en un congreso de escritores en Long
Island. En una arriesgada segunda persona del plural y con un registro absolutamente oral, Lish se desnuda ante su auditorio para acabar confesando incluso su responsabilidad en la muerte de su padre. En ocasiones el ritmo deja al lector literalmente sin resuello. Muy recomendable.

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Le Milieu de l’horizon, de Roland Buti (Editions Zoé, 2013)

Gus es un niño que observa cómo va desapareciendo todo el entorno rural en el que ha crecido en pleno verano de 1976, uno de los más calurosos de la historia. Uno de los mejores libros suizos de los últimos años, premio al mejor libro suizo del año y finalista del Premio Médicis. Esperamos pronto su traducción en alguna de las lenguas peninsulares. De momento lo seguiremos disfrutando en su edición en francés.

 3. Buti

Gabriele D’Annunzio: El gran depredador, de Lucy Hugues-Hallet (Ariel, 2014)

Durante décadas hablar de D’Annunzio o la simple mención de su obra generaba una ola de recelos. Sin embargo no siempre fue así y a finales del siglo XIX y en la primera década del XX el escritor italiano era uno de los escritores más reconocidos de Europa. Una biografía necesaria que repasa de forma profunda y detenida los episodios históricos, literarios y personales de un autor que nunca dejó indiferente. Un trabajo impecable.

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Cuadernos de lengua y literatura. Volumen IX, de Mario Ortiz (Ediciones Liliputienses, 2014)
En esta nueva entrega de sus cuadernos, Mario Ortiz (Bahía Blanca, Argentina, 1965) vuelve a explorar las interminables relaciones entre el signo y la imagen. Partiendo de diferentes eslóganes publicitarios o de diversos episodios de la Historia, Ortiz profundiza en el significado de la literatura y en el alcance de la creación artística. Propone al lector un camino construido a través de reflejos y evocaciones que nos adentra en una indagación trepidante alrededor de la palabra, de sus conexiones con el entorno y de las infinitas posibilidades del lenguaje. Un libro inclasificable, a medio camino entre la poesía y el ensayo. Primer volumen que se publica en España y un acierto, sin duda, de Ediciones Liliputienses.

 5. Ortiz

Disolución del nocturno, de Ildefonso Rodríguez (Amargord, 2014)

Construido a la manera de una ensoñación, Disolución del nocturno nos adentra en la propia materia onírica a través de dos voces líricas, «el durmiente» y «el despierto», que se unen y se desdoblan en un juego de máscaras en constante y permeable vaivén entre la vigilia y el sueño. Un libro que celebra el deseo, el recuerdo y el olvido, lo maravilloso, con la insoslayable carga de angustia que caracteriza la verdadera poesía.

 6. RodríguezGeorge Herbert. Antología poética bilingüe (animal sospechoso, 2014)

La editorial animal sospechoso estrena su andadura por la puerta grande, traduciendo por primera vez en español los poemas de George Herbert (1593-1633), uno de los más destacados representantes de la «poesía metafísica inglesa», cuyo máximo representante fue John Donne. A diferencia de la de su famoso correligionario, la poesía de Herbert expresa el sentimiento religioso y trascendental con modestia y sencillez, a través de imágenes concretas y tangibles. Son poemas que indagan en las cuestiones más profundas del alma humana utilizando un lenguaje familiar, nítido, alejado de todo barroquismo. La presente antología recoge los poemas que, a juicio de los antólogos, «establecen un diálogo más estrecho con la tradición poética contemporánea». Un libro imprescindible para conocer la obra de un autor de gran calado e influencia en la tradición anglosajona.

 7. Herbert

Recomendaciones de noviembre

La trama oculta, de José María Merino (Página de Espuma, 2014) 

Nuevo libro de cuentos de José María Merino donde intenta, a modo de balance final, presentar todas las tipologías y temas del género que se ha ido encontrando en su dilatada carrera de escritor. El libro está dividido en tres partes. La primera de corte realista, la segunda de corte fantástico, y la última compuesta por una serie de minicuentos, como él los llama –el primero de los cuales se publicó en Quimera hace unos meses en estricta primicia–. Adereza los cuentos con su voz, explicando el motivo de cada texto, sus recovecos y secretos, y con las dedicatorias a los amigos escritores que se descubren cómplices de ellos. Nuevo acierto de la editorial Páginas de Espuma.

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Nocturno de Chile, de Roberto Bolaño (Anagrama, 2014)

Sebastián Urrutia Lacroix es un cura del Opus Dei que, desde la enfermedad y la rabia por los ataques de su enemigo, el joven envejecido (¿un trasunto del propio Bolaño?), vuelve atrás la mirada y repasa una vida como crítico literario, examinando diferentes etapas de las letras chilenas del siglo XX. Desde el punto de vista de este personaje, la novela se convierte en una crítica a las posturas acomodaticias, tanto en la vida como en la literatura (la crítica desapasionada desde la atalaya de la alta literatura) o en la política (Urrutia da clases de marxismo a Pinochet). Pero la novela es mucho más: como en todas las obras de Bolaño, el texto está plagado de multitud de anécdotas contadas por personajes diversos, algunas de las cuales ya se recogen en otros libros suyos, como AmuletoLa literatura nazi en América, Estrella distante, etc., pero desde perspectivas y miradas diferentes, en ese titánico intento del autor chileno de crear una obra global que trascienda el exiguo (aunque obligado) continente de la novela o del relato. Anagrama reedita en la colección Compactos este texto que contiene todos los elementos del mejor Bolaño: buenas historias, un registro de voces extraordinario y un pulso narrativo que no permite al lector levantar la vista del texto hasta que ha acabado la novela.

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La Cábala, de Thornton WIlder (Automática, 2014)

Ópera prima del narrador y dramaturgo estadounidense Thornton WIlder, publicada originalmente en 1926. Retrato de una ciudad idealizada (la Roma de entreguerras), de una sociedad en vías de extinción (una aristocracia perdida en ensoñaciones atemporales) y, ante todo, un soberbio ejercicio de estilo, con el que Wilder debutaba haciendo gala de una erudición envidiable y de una forma de narrar más cercana a ciertos modelos europeos que a la literatura norteamericana de su época. Ironía y elegancia van de la mano en esta novela exquisita, vertida al castellano de forma ejemplar por Enrique Maldonado.

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 El tercer personaje, de Sergio Pitol (Anagrama, 2014)

Reunión de ensayos de Sergio Pitol recopilados a lo largo de los últimos veinte años. Aproximaciones a Augusto Monterroso, José Emilio Pacheco, Carlos Fuentes, Virginia Wolf, al mundo editorial o a la novela policiaca a través de la semblanza biográfica, la nota de lectura o la conferencia, y siempre desde la perspectiva tan característica de este Premio Cervantes, que sabe cómo hacer que sus ensayos sean más coloquiales que sus cuentos.

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El hombre del pasamontañas, Leonardo Sciascia (Piel de Zapa, 2014)

Piel de Zapa recoge en este volumen siete crónicas del escritor e intelectual siciliano Leonardo Sciascia (1921–1989) que muestran su actitud combativa y profundamente humana. Cada una de estas crónicas –escritas, según el propio Sciascia, como quien se toma unas vacaciones mentales– nos ofrece una investigación sobre una anécdota histórica que subsume una denuncia y una crítica insobornable del fanatismo y la iniquidad. La que da título al libro es una muestra de hasta qué límites de refinamiento puede llegar el ser humano para engendrar el terror en sus semejantes.

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El conde negro, de Tom Reiss (Anagrama, 2014)

Pocas vidas tan fascinantes y tan llenas de aventuras como la del general Alex Dumas –padre del celebérrimo novelista Alejandro Dumas y abuelo del famoso dramaturgo del mismo nombre–. Mulato nacido en Saint-Domingue, hijo de un conde francés y una esclava haitiana, su fuerza prodigiosa, su arrojo, su valentía y sus profundos ideales revolucionarios le llevarán a ocupar los más altos estamentos militares tras 1789, hasta llega a ser comandante de la caballería en la campaña de Egipto. Sin embargo, después de haber alcanzado la gloria, sus malas relaciones con Napoleón y un desafortunado naufragio en tierra enemiga torcerán su salud y su suerte. Tom Reiss contextualiza históricamente de forma impecable la fascinante biografía de un héroe francés hoy olvidado, y que pervive en algunos de los personaje de su hijo cuyos rasgos contribuyó a dibujar, como Edmond Dantès, conde de Montecristo, o D’Artagnan.

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Recomendaciones de octubre

Todos son sospechosos. Antología criminal, coordinación de Xavier Borrell (Pan de Letras, 2014)

Con el prólogo de Laura González y Xavier Borrell como coordinador de la antología, la compilación se nos presenta como un buen ejemplo para conocer de primera mano el panorama actual de la novela negra española. En ella leeremos relatos que adoptan la estructura clásica del género, un ejemplo es Luis Gutiérrez Maluenda, prosas elaboradas siempre a disposición de la historia, como las de Javier Hernández y José Antonio Castro, o nos encontraremos con «damas negras» como Empar Fernández, Rosa Ribas o Nieves Abarca. Nacho Cabana, Claudio Cerdán, Paco Gómez Escribano, Javier Hernández Velázquez, Toni Hill, Lluc Oliveras y Alexis Ravelo completan la rueda de reconocimiento. Dirigido por un compilador con experiencia en el sector negro-criminal, es una coartada perfecta para tomarle el pulso al relato negro. El programa Todos somos sospechosos de Radio3 ha actuado de cómplice para su edición.

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El bigote, de Emmanuel Carrère (Anagrama, 2014)

Un hombre se afeita el bigote para darle una sorpresa a su mujer, pero esta lo ignora. Él piensa que es una broma y, cuando se lo echa en cara, ella afirma que nunca ha llevado bigote. A partir de aquí comienza una pesadilla que acaba dando en el traste con la vida de este hombre. El bigote es una obra inquietante y turbadora que mezcla el humor negro y la angustia kafkiana, con toques grotescos (en el sentido que nos ofrece el Meyrin de El Golem),  provocando en el lector, de principio a fin, un desasosiego creciente. Carrère nos muestra la fragilidad de nuestras certezas y el precario equilibrio en el que se asienta nuestra existencia; una existencia que puede derrumbarse por la cuestión más nimia y provocar nefastas consecuencias. Y todo ello contado con vigor narrativo, con un estilo sobrio, directo y dinámico y con una estructura calculada al milímetro que comienza como un torrente y se va viniendo arriba hasta acabar en un final tan inesperado como espectacular.

 Maquetación 1

Una semana en la nieve, de Emmanuel Carrère (Anagrama, 2014)

Los últimos éxitos literarios de Carrère (De vidas ajenas, Una novela rusa, y en especial, Limónov) han tenido como consecuencia la resurrección para el lector español de algunos títulos anteriores del escritor francés. Una semana en la nieve es uno de estos títulos, publicado en 1996 y vuelto a editar por Anagrama. Un verdadero acierto ya que estamos ante una novela corta de gran alcance, que ya muestra en un primer estadio todo el pulso y la fuerza de Carrère, que sabe crear sobre bases argumentales aparentemente inocuas (una «semana blanca» escolar) un verdadero ejercicio de estilo y tensión narrativa.

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Nebulosa, de Pier Paolo Pasolini (Gallo Nero, 2014)

Acertadísima edición de uno de los guiones perdidos de Pasolini de finales de la década de los cincuenta. En el guión el cineasta y escritor se adentra en el mundo de los teddy boys, unos delincuentes obsesionados con la cultura norteamericana que se lanzan a cometer desmanes en los arrabales de Milán. A través de la singladura de estos desgraciados personajes Pasolini muestra una nueva dialéctica que inflama la sociedad italiana de los cincuenta, los años de la «fiebre de América»: la introducción imitativa y masiva de una cultura que se sobrepone a otra y entra en conflicto con ella. La introducción de César Rendueles y Alberto Piccinini es reveladora para entender el alcance de la obra. La voz de Pasolini no ha envejecido y parece hoy más firme que nunca. Imprescindible.

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Las mil y unas historias de A. J. Fikry, de Gabrielle Zevin (Lumen, 2014)

Esta joven autora, conocida por su anterior novela En otro lugar, cuenta en esta nueva obra la vida del propietario de la única librería de la Isla de Alice, a quien le dejan una niña en la puerta para que la críe con el amor que él siente por los libros. Novela al uso de Alta fidelidad de Hornby, con moraleja final: Somos lo que leemos.

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La tumba del filósofo, de Joaquín Jareño Alarcón (Devenir, 2013)

Es por todos conocido que Ludwig Wittgenstein fue uno de los pensadores más originales e influyentes del pasado siglo XX y que su Tractatus Logico-Philosophicus es una de las obras de filosofía fundamentales de la última centuria. Sin embargo, pocos conocen la influencia de la religión en la obra y en el pensador, y las relaciones ambivalentes que éste tuvo con el cristianismo y sus valores. Joaquín Jareño Alarcón profundiza en este estudio –que obtuvo el XIV Premio de Ensayo «Miguel de Unamuno» 2012 del Ayuntamiento de Bilbao– en las tensiones entre razón y fe que desde un principio agitaron la conciencia del pensador austríaco y su anhelo de creer para encontrar el sentido de la vida y alcanzar la felicidad que la ciencia le negaba. Un libro interesante y ameno que muestra el fenómeno religioso desde una inusitada perspectiva.

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Réquiem por Lolita, selección y coordinación de Almudena Vega (Fundación Málaga, 2014)

Antologías de poesía joven española hay muchas, pero pocas tan originales como Réquiem por Lolita. Almudena Vega, su responsable, ha seleccionado a una veintena de autores, prácticamente todos menores de treinta años, y les ha pedido cuatro textos: «uno de su edad de Lolita, dos de transición y, el último, un poema actual». De ese modo podemos apreciar el progreso en el trabajo de cada uno de ellos, a pesar de la breve trayectoria de la mayoría. El resultado es sorprendente, ya que se juega con la habitual y convencional noción de «evolución» de la voz poética. Un pequeño volumen, en definitiva, muy recomendable, editado de forma exquisita por la Fundación Málaga.

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Poesía 1955-2008, de John Berger (Círculo de Bellas Artes, 2014)

Existen autores cuyo talento no se agota en un solo género. Autores que, como John Berger, son capaces de generar un universo literario desde múltiples perspectivas. Su poesía reunida, publicada ahora por las Ediciones del Círculo de Bellas Artes, es un buen ejemplo de ese tipo de autor que destaca, ante todo, por su dominio del lenguaje, su capacidad de sugerencia y su poder para construir imágenes y situaciones. El lector no sabe de dónde parte, pero siempre llega. Hay poemas memorables que sitúan a Berger como obligada referencia también en el género poético. La edición, además, va acompañada de un CD, con lecturas del autor de sus propios textos. Estamos, sin duda, ante uno de esos libros que son, a falta de un mejor adjetivo, importantes.

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Recomendaciones de julio

Jesucristo bebía cerveza, de Afonso Cruz (Alfaguara, 2014)

Mucho más que una lectura recomendable: estamos ante uno de los grandes libros de la temporada, lleno de ingenio, imaginación y literatura. Se une Afonso Cruz a la extensa lista de narradores portugueses que nos vienen gustando en los últimos años (Tavares, Peixoto, Mae, Ricardo Adolfo, etc.) Se diría que la nueva generación portuguesa hace tiempo que sabe a dónde va y perfecciona en cada nuevo capítulo su sello mientras aquí seguimos a vueltas con qué modelo copiar, en saber qué somos, a quién queremos descuartizar o a quién queremos parecernos. Una lección de literatura.

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Un hombre al margen, de Alexandre Postel (Nórdica, 2014)

Si hay algo más peligroso que la mentira, es la apariencia de verdad. Ganadora del Premio Goncourt de Primera Novela 2013, esta novela, escrita por Alexandre Postel y traducida por María Teresa Gallego Urrutia, se basa en este axioma para narrar la peripecia de Demian North, un profesor de filosofía acusado de pedofilia al que la sociedad crucifica a partir de meras evidencias. A partir de ahí empieza una pesadilla en la que trata inútilmente de demostrar su inocencia porque el pensamiento apriorístico de nuestra sociedad justifica a partir de la idea preconcebida todas las evidencias que presenta. Como una Kafka contemporáneo, Postel acompaña a su personaje por un absurdo de escarnios,  juicios, tests psicológicos y pruebas que, si no resultara tan plausible, tan creíble, sería hasta cómico. La personalidad de North, obviamente, evoluciona a la par que su experiencia, transformándose  hasta dar un giro inesperado a la novela. Un libro que, por lo verosímil y lo actual, resulta inquietante.

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Diario de un extranjero en París, de Curzio Malaparte (Tusquets, 2014)

¿Se puede ser un extranjero en una tierra por la que se ha combatido y arriesgado la vida? ¿Qué es lo que define el estatus de extranjero?  El regreso de Curzio Malaparte a París tras la Segunda Guerra Mundial le hace plantearse estos interrogantes. Recibido por los franceses como un colaboracionista del eje por el hecho de ser italiano –a pesar de haber padecido cárcel y exilio con Mussolini, y de haber combatido en las tropas aliadas al final de la guerra–, Malaparte analiza con su fino escarpelo el victimismo francés por la derrota de 1940, el desmesurado orgullo resistente (como si no hubiese habido otra resistencia que la francesa, a la que muchos se apuntaron a posteriori), y la dificultad de querer a un país por el que sientes tan profundo cariño como rechazo te brinda. Pero en su diario (que escribió con intención de publicar), además de analizar la particular idiosincrasia francesa, Malaparte indaga en su relación con la religión, la literatura francesa de clásicos y contemporáneos, y narra un buen puñado de anécdotas que van desde la hilaridad a la más profunda ternura. Una obra mayor de un escritor mayor.

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Antología universal del relato fantástico, edición de Jacobo Siruela (Atalanta 2013)

Jacobo Siruela rinde homenaje personal a la literatura fantástica con un compendio de cincuenta y cinco maestros del género traducidos al castellanos desde sus idiomas originales. La nómina de autores va desde los ya clásicos e inevitables Poe, Hoffman, Borges o Maupassant hasta apuestas más arriesgadas y actuales como Bowles, Marías o Fernández Cubas. La exquisita edición está impresa en papel de biblia para albergar sus más de mil doscientas páginas. Libro de referencia que un amante de lo fantástico no se puede perder.

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El escritor en su paraíso, de Ángel Esteban (Periférica, 2014)

Ángel Esteban, catedrático de Literatura Hispanoamericana de la universidad de Granada y curioso de la vida de los escritores, nos deleita esta vez con una selección de treinta de ellos en su faceta de bibliotecarios, desde los evidentes Borges, Perec o Casanova a otros más desconocidos como Musil, Onetti, Perrault, pasando por el mismísimo Stephen King en el apogeo de la Creedence. Totalmente recomendable para entender la relación de estos autores con su obra y con el libro como objeto de culto. Interesante prólogo de Vargas Llosa, quien también cierra el libro como un autor más.

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Julio Cortázar y Cris, Cristina Peri Rossi (Cálamo, 2014)

El reverso de los Quince poemas de amor a Cris, posiblemente la más personal y celebrada obra poética de Cortázar. Cristina Peri Rossi nos da el reverso de aquella aventura dispar, con idas y venidas, tan humana en fin. Peri Rossi escribe con la decisión que da un recuerdo imborrable. Una magnífica visión literaria de aquel tiempo.

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Viaje a pie, de Fernando González Ochoa (Barataria, 2014)

En el año 1928 dos jóvenes filósofos colombianos (entre los que se cuenta el autor) hacen un recorrido a pie entre Medellín y Manizales para luego hacerlo en tren entre Cali y Buenaventura. Pero el libro no es un libro de viaje, es una reflexión sobre la naturaleza, del país y el tiempo que les tocó vivir y a cuyo cambio el autor consagró su vida. Un libro bello y profundo.

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El lugar más feliz del mundo, de David Jiménez (Kailas, 2013)

El mundo, tomado como ente sociopolítico organizado por los seres humanos, es tremendamente complejo. Y, a veces, también extremadamente terrible. En este libro, David Jiménez, corresponsal del diario El Mundo, sin perder la perspectiva y el olfato periodístico, abandona sus habituales crónicas para ofrecernos una visión más emotiva y cercana de algunos de los regímenes totalitarios y de las zonas de conflicto más «calientes» de las últimas décadas, desde la guerra de Afganistán hasta la catástrofe de Fukushima. Con un estilo vibrante, plagado de anécdotas y curiosidades, el autor nos muestra una realidad sobre el poder y sus contradicciones que subyace a la que habitualmente nos proporcionan los medios de comunicación, centrados en los meros hechos que constituyen la actualidad inmediata. Y como muestra, baste la frase que da título al libro, que es con la que se autodefine el estado comunista de Corea del Norte, donde hasta para casarse necesitan las parejas el permiso de las autoridades. Un libro escrito para aquellos que deseen conocer el mundo más allá de los diarios y la televisión.

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La poesía ha caído en desgracia, de Juan Carlos Mestre (Calambur, 2014)

Recordarán que en el número de Quimera de octubre del 2013 un buen número de escritores y críticos repasaban los mejores títulos de poesía de los últimos treinta y cinco años, y allí estaba Juan Carlos Mestre con La tumba de Keats. Perfectamente podría haber sido nombrada como esencial La poesía ha caído en desgracia, poemario escrito en el 92 (Premio Gil de Biedma) pero que ahora Calambur ha publicado en una nueva edición, dos veces más extensa, con más poemas escritos en Chile y algunos otros recientes. Un viaje a Chile y al horror; hombres llenos de voces y de huesos. Sabiduría. Luto. Oscuridad. Regreso de la muerte. Y la palabra del poeta. El vacío. Utopías. La salvación: «Líbrame, sálvame de la claridad sobre las láminas de la escritura». Un poemario que se revuelve y se torna indispensable, nuevamente.

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Kaddish, de Allen Ginsberg (Anagrama, 2014)

Cincuenta años después de haber sido escrita, Anagrama publica la edición definitiva de Kaddish, con epílogo de Bill Morgan y en edición bilingüe. Además se incluye un texto de Ginsberg donde explica el proceso de escritura de esta obra monumental, indispensable para comprender la generación beat. El dolor y la muerte de Naomi Ginsberg, la madre del poeta, como principio. Los secretos de la vida y las respuestas a las grandes preguntas en este texto, entre Ray Charles, morfina, metanfetaminas, rituales hebreos y amaneceres irreales en la Séptima Avenida que anuncian la escritura. Luego, la historia de su madre donde «sólo la emoción perdura», como dice su biógrafo Bill Morgan tomando a Ezra Pound.

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Recomendaciones de junio

Mar de Irlanda, de Carlos Maleno (Sloper, 2014)

Una novela travestida de libros de relatos, o viceversa. Qué más da: la opera prima de Carlos Maleno, y nueva muestra del atrevimiento de la pequeña editorial Sloper, constituye una propuesta lo suficientemente sólida y estimulante como para que su adscripción genérica importe bien poco. Las historias que aquí se imbrican, apareciendo, desapareciendo, reapareciendo inesperadamente, están protagonizadas siempre por personajes de identidad confusa, casi lynchianos. Puntuada por abundantes referencias musicales, y con una atractiva filiación metaliteraria, en la línea del Vila-Matas de los buenos tiempos, Mar de Irlanda no decepcionará a los lectores más inquietos o simplemente a los que suelen aburrirse con ese realismo simplón que aún quiere erigirse en referente mayoritario de la narrativa española contemporánea.

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Caminos anfibios, de Ernesto Calabuig (Menoscuarto, 2014)

Segundo libro de cuentos de Calabuig después de Un mortal sin pirueta (de 2008). Bajo la metáfora de fondo de los anfibios guiados por su instinto, el autor nos lleva por un universo en el que aparecen personajes que parecen unidos por una misma inquietud de fondo, por sus sentimientos y su memoria que los dirige a menudo por puro instinto. Excelente libro en el que podemos encontrar algunos cuentos magníficos.

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La raya oscura, de Segundo Serrano Poncela, y Las semillas de Urano, de Tomás Browne (Editorial Comba, 2014)

Se estrena la Editorial Comba con La raya oscura, de Segundo Serrano Poncela, y Las semillas de Urano, de Tomás Browne. La propuesta es un salto continuo a uno y otro lado del Atlántico, recuperando obras olvidadas y promocionando nuevas voces; lecturas no disponibles hasta ahora para el lector español. Publicada originariamente en 1959, La raya oscura contiene cinco relatos sobre la vida en los trópicos. Con una prosa llana y elaborada, la de Serrano Poncela, en palabras de Pere Gimferrer, ‹‹es una típica obra de madurez: calibrada, medida, segura en sus premisas››. Por su parte, Tomás Browne, Premio Latinoamericano de Poesía Transgresora, con Las semillas de Urano, realiza un viaje de ida y vuelta, parte de los clásicos para mostrar un mito renovado, y de ahí, otra vez al origen, el de la creación. Los dioses, dice Browne, entregaron las llaves al poeta. Con la mente puesta en su próximo paso, Rosa Chacel, desembarca Comba con estas dos obras, anunciando sus ganas de juego.

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Mapa dibujado por un espía, de Guillermo Cabrera Infante (Galaxia Gutenberg / Círculo de Lectores, 2013)

En los albores del verano de 1965, Guillermo Cabrera Infante, a la sazón miembro del cuerpo diplomático cubano en Bélgica, ha de viajar a Cuba para asistir al funeral de su madre. Estará apenas dos días; ni siquiera lleva equipaje. Sin embargo, este breve lapso de tiempo se prolongará durante más de cuatro meses, fruto de las intrigas políticas del nuevo gobierno revolucionario. Cabrera Infante narra estos cuatro meses con un estilo directo, casi periodístico, muy alejado de la pirueta verbal y el calambur que caracterizan su obra. Así, el relato deviene la crónica del desmoronamiento de una ciudad, una sociedad y un riquísimo mundo cultural, fruto de la intolerancia, la censura y las luchas internas por el poder dentro de la revolución.

 Mapa dibujado

La sombra inmóvil, de Antonio López Ortega (Pretextos, 2014)

Este venezolano que comenzó a estudiar Físicas pero que se decantó finalmente por las letras, nos presenta catorce relatos de corte íntimo, que nos hablan de la memoria de lo que se perdió, de la nostalgia de un país. Personajes que se difuminan yendo y viniendo de lugares que, al fin y al cabo, ya no importan. Antonio López está llamado a ser uno de los autores más sólidos de Venezuela apoyándose en su larga carrera en la narrativa y en el ensayo.

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«¡Oh, justo, sutil y poderoso veneno!».  Los escritos de la anarquía, de Julio Camba (Pepitas de calabaza, 2014)

En su número 101 la editorial Pepitas de Calabaza nos trae a un Camba desconocido reuniendo sus escritos entre 1901 y 1907, desde los dieciséis hasta los veintidós años, necesarios para comprenderlo. No sólo destacan en ellos sus sólidas convicciones y su no convencionalismo, sino una forma de redactar asombrosa, precoz. Edición, notas y prólogo de Julián Lacalle: «Este volumen no solo nos acerca al Camba más desconocido, y nos muestra la evolución tanto de su estilo como de su pensamiento, en un viaje que podríamos sintetizar como desde la creencia al escepticismo, sino que nos transporta al momento único que vivían los anarquistas más combativos y a las ideas de todo un movimiento que estaba muy cerca de alcanzar su punto de ebullición. Y este viaje a los orígenes del Camba escritor nos ofrece, asimismo, un magnífico fresco de la época a través de su más exaltada negación». Algunos de estos escritos fueron publicados originalmente en El Cuento Semanal, La Protesta Humana, Tierra y Libertad, El Rebelde, La Anarquía Literaria, El País y España Nueva, y una gran parte de ellos no habían sido reeditados hasta la fecha.

 Camba los escritos de la anarquía

Los cansados, de Michele Serra (Alfaguara, 2014)

El autor italiano (Roma, 1954) nos pone en contacto con una realidad diaria (la relación inexistente, la desconexión, entre los padres y la generación actual de adolescentes). Refleja con ingenio, ternura y cinismo todos estos encuentros conflictivos (abordados siempre desde la mirada del padre) y la aparente imposibilidad de conexión entre dos mundos entre los que se ha abierto un abismo.

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Lo poco que sé de Glafcos Zrasakis de Vasilis Vasilicós (Hoja de Lata, 2014)

Excelente publicación de una de las obras cumbres del escritor griego, lanzado a la fama por Z y su posterior adaptación de Costa Gavras. En la línea argumental y estilística de Z, en esta ocasión Vasilicós va más allá y crea una obra necesaria y excitante. Por poner alguna objeción (que no desmerece la obra) quizá hubiera necesitado una edición más amplia, ya que la letra es algo pequeña.

 Lo poco que sé

Regreso a la isla del tesoro, de Andrew Motion (Tusquets, 2014)

Andrew Motion se atreve a darle una continuación a la mítica novela de Stevenson. Enfocada como novela juvenil, este profesor de lengua inglesa y de talleres de creación literaria nos devuelve a la isla en la que en su día el joven Jim y John Silver corrieron sus aventuras. Ahora, en cambio, no está tan deshabitada.

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El libro de la hospitalidad, de Edmond Jabès (Trotta, Madrid, 2014)

Que Edmond Jabès es uno de los escritores más interesantes y sugerentes de la literatura del siglo XX lo demuestran obras como Del desierto al libro, entre otras. Que, por otra parte, sea uno de esos escritores a la espera de una mejor difusión, lo demuestra el hecho de que sus libros aún nos lleguen a cuentagotas. Por eso, cada nueva publicación se ha de vivir como una celebración. Es lo que ocurre con El libro de la hospitalidad, una obra editada póstumamente que nos llega ahora gracias a la excelente traducción de Sarah Martín. Ojalá esta nueva entrega atraiga a más lectores y les acerque a su doble universo: el moral y el literario. De pocos autores estamos más convencidos de que forman parte de ese pequeño núcleo de pensadores fundamentales.

 Libro de la hospitalidad

La baba del caracol, de Chantal Maillard (Vaso Roto, 2014)

De este nuevo libro de Chantal Maillard sorprende, ante todo, la capacidad de la autora para comprender el acto poético, el proceso creativo que todo escritor pone en funcionamiento cuando afronta un texto. Se tratan de reflexiones sobre la dimensión, literaria y emocional, del poema. Todos ellos de una profundidad enorme que dejarán al lector un poso perpetuo. Se escriba o se esté a punto de hacerlo, este libro ofrece unas claves de obligada consulta.

 la baba del caracol

CeroCeroCero, de Roberto Saviano (Anagrama, 2014)

El subtítulo de la última obra de Saviano lo dice todo: Cómo la cocaína gobierna el mundo. Después de sacudirnos con la narración de las miserias de la camorra napolitana en su contundente Gomorra, Saviano vuelve a la carga con un libro que se adentra en los entresijos del narcotráfico para mostrarnos sus procesos sin ahorrarnos su terrible violencia. Desde la plantación de la coca en Colombia y Bolivia hasta su distribución a través de los violentísimos cárteles mexicanos y de la Ndrangheta calabresa y el blanqueo de dinero en las instituciones financieras o las compañías más respetables, Saviano analiza con precisión y con gran tensión narrativa las vicisitudes de este rentable negocio en el que todo el mundo quiere tomar parte y cuya magnitud es tal que incluso ha influido en la actual crisis mundial. Las páginas que relatan las influencias de la mafia rusa en el negocio del gas en Ucrania resultan de una actualidad insoslayable.

 CeroCeroCero - Roberto Saviano

Artistas sin obra, de Jean-Yves Jouannais (Acantilado, 2014)

¿Se puede ser un gran artista sin haber producido nunca una sola obra? Esa es la pregunta a la que Jean-Yves Jouannais trata de dar respuesta en este magnífico ensayo, que analiza la trayectoria de algunos artistas que han pasado a la historia del arte y la literatura, a pesar de no tener obra alguna (acaso un puñado de cartas). Algunos, como Félicien Marbœuf, surgen directamente de la pluma del autor como ejemplo acabado y perfecto de esta tendencia al solapamiento, a la ausencia, a la desaparición. Jouannais no se limita a hacer una numeración y una biografía de estos autores, sino que analiza sus diferentes motivos para renunciar a crear y las razones que los sustentan, para de esta manera cuestionar algunas de nuestras más arraigadas certidumbres. Un libro delicioso para amantes de las curiosidades literarias y para aquellos que gustan de una reflexión que se salga de la norma.

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Recomendaciones de mayo

Días de Nevada, Bernardo Atxaga (Alfaguara, 2014)

Un escritor viaja a Nevada entre agosto de 2007 y junio de 2008. La vida cotidiana en Reno junto a sus dos hijas y su mujer, rodeado de los casinos de la ciudad, es el eje central de la novela. La memoria, tanto personal como ajena, de historias relacionadas con el País Vasco, a modo de cajas chinas (tan parecidas en su articulación a la manera de escribir de Auster, autor en el que sin duda Atxaga se ha inspirado), hace que esta sea una interesante radiografía de la cultura vasca desde el punto de vista de alguien que la añora.

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Iris, de Edmundo Paz Soldán (Alfaguara, 2014)

Hay distopías futuristas (1984, de Orwell, Un Mundo Feliz, de Huxley) que tienen un raro poder de concentración y persuasión capaz de explicar desde un hipotético futuro la concreción de los riesgos latentes en el presente. Iris, de Edmundo Paz Soldán, es una de ellas. Como un atolón de Mururoa ampliado, Iris es una isla (no concretada geográficamente, pero se intuye que del Pacífico Sur) en la que se han probado armas nucleares. Los pocos indígenas que se negaron a irse han evolucionado a subespecie humana, debido a la radiación. Aislada, hubiese caído en el olvido de no ser por el descubrimiento en sus montañas del X503, un mineral «estratégico» (¿cómo el coltán?). La multinacional SaintRei le compra a Munro (¿Australia?) la isla y sus habitantes, a los que obliga a una «mili» de cuatro largos años en las minas. Para mantener la opresión, SaintRei crea un gran ejército de mercenarios con contratos de por vida, personas artificiales y eficacísimas máquinas de guerra. Pero, como nos enseñó Hannah Arendt, no se puede mantener la violencia total durante todo el tiempo y los irisianos enarbolan la bandera de su Dios Xlött y su mesiánico líder, Orlewen en una guerra santa que no es ajena al terrorismo, incluso el suicida (¿les suena?). Paz Soldán articula su discurso a partir una polifonía de voces, desde la del líder rebelde hasta la del fanático contrarrevolucionario, pasando por la extranjera asimilada, el soldado desesperado, el observador internacional desbordado, la médico delirante, etc. Cabe destacar la invención de una jerga cargada de neologismos que mezclan varios idiomas y que recuerda a la utilizada en Blade Runner.

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Sez Ner y Detrás de la estación, de Arno Camenisch (Xordica, 2014)

El joven escritor suizo Arno Camenisch (1978) publica por primera vez su obra en español y lo hace a lo grande con la salida casi de forma simultánea de las dos primeras novelas de su llamada «trilogía grisona», que cierra otra novela que aparecerá el año que viene.

     Camenisch nos transporta en Sez Ner al mundo cerrado y rural de los Alps suizos, a través de dos personajes principales (el Quesero y el Porquero) que nos llevarán a un universo radical, desconfiado y duro retratado con una originalidad extrema.

     Para Detrás de la estación, segundo libro de la trilogía, el autor continúa utilizando la misma prosa corta, episódica, que muestra a través de breves episodios muy focalizados un panorama muy amplio, en esta ocasión de un pueblo pequeño del cantón de los Grisones (el más rural y despoblado de Suiza).

     Una vez más, una gran apuesta de Xordica, que vuelve a dar en el clavo.

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Barba empapada de sangre, de Daniel Galera (Random House, 2014)

Quinta novela de Daniel Galera (Sao Paolo, 1979), uno de los talentos más prometedores de la narrativa brasileña y la primera en llegar a España de la mano de Random House. Galera nos lleva a una historia fragmentaria, de búsquedas, inquietante y desesperada que gobierna el autor con la mano de hierro de una narrativa de grandísimo nivel. Un gran hallazgo.

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Los perros negros, de Ian McEwan (Anagrama, 2013)

Jeremy es un adolescente huérfano de la Inglaterra de los sesenta que se siente fascinado por los progenitores de sus amigos. De esta forma, es natural que entable una relación muy especial con los padres de su mujer –ambos excomunistas, casados inmediatamente después de la guerra, y que siempre han vivido separados, aunque sin divorciarse– hasta el punto de querer escribir una especie de biografía de ambos. Con la caída del muro de Berlín como telón de fondo, Jeremy descubre en sus charlas con ellos dos formas completamente diferentes de enfrentarse al mundo y a sus problemas: Bernard es un pragmático político del ala izquierda del partido laborista y June vive en una finca rural del Languedoc entregada a la mística y a la meditación. En ambos existe una conciencia social irrenunciable, pero uno pretende plasmarla a través de las ideas políticas (más abstractas) mientras que la otra pretende educar el espíritu de cada individuo para que se descubra a sí mismo. Y, en el trasfondo, la alegoría de los perros negros, siempre presentes. Con el estilo atractivo e intenso al que nos tiene acostumbrados, Ian McIwan consigue una novela palpitante de vida pero que, a la vez, contiene varios niveles de lectura que suscitan múltiples interpretaciones. En definitiva, una de sus mejores novelas.

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Viaje a pie, de Josep Pla (Ediciones 98, 2014)

Pla es sin duda el mejor prosista en lengua catalana, lo que no es óbice para que sus escritos en castellano no gocen de una calidad y un interés extraordinario. Viaje a pie es un claro ejemplo de ello, ya que conserva ese estilo aparentemente descuidado y discursivo que en los mejores escritos de Pla sirve de fundamento a sus perspicaces reflexiones y su extraordinaria capacidad de análisis sobre aquello en lo que posa su lúcida mirada. Pla se adentra –a pie, con la medida humana– por los caminos de su Empordà para observar con precisión la idiosincrasia particular de sus paisajes, sus pueblos y sus gentes, prestando especial interés a la situación del agro y, sobre todo, al payés, que disecciona con una profundidad y un acierto que convierten al libro en un tratado imprescindible sobre esta compleja y contradictoria figura. Sin anteojeras ni falsos romanticismos, Pla desgrana los aspectos que marcan su carácter y su singularidad con respecto a otros campesinos y agricultores de la península. Todo ello con el humor y la «mala leche» que distinguen las obras de este gran escritor catalán. El capítulo en el que describe las frutas merece estar entre las mejores páginas de la prosa en lengua castellana.

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El hombre del pasamontañas (Crónicas), de Leonardo Sciascia (Piel de Zapa 2014)

Para entender la Italia de la segunda mitad del siglo XX hay que leer a Sciascia. Andrea Camilleri ha dicho que está lejos de alcanzar a Sciascia. Su afilada navaja vivisecciona todo fascismo. En estas crónicas que presenta Piel de Zapa el escritor italiano recorre la Inquisición, Sicilia, Chile y Pinochet, la escritura de Borges,  Sthendal y Victor Hugo, los pobres molidos a golpes. Y lo hace con su escritura diáfana a través de pequeños acontecimientos que son reflejo y consecuencia de la brutalidad del poder dominante.  A su manera, esas historias verídicas son una advertencia de lo sucedido y de lo que está sucediendo. Leer a Sciascia es conocer la verdad.

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La utilidad de lo inútil. Manifiesto, de Nuccio Ordine (Acantilado, 2013)

He aquí un libro necesario, imprescindible. Un libro de lectura obligatoria para aquellos que dirigen las esferas de los estados y relegan el saber humanístico y científico al simple ocio o al inofensivo y banal pasatiempo. Una defensa de lo aparentemente inútil y una apuesta por la imaginación como punto de partida. Un manifiesto, en suma, que pone de relieve una premisa fundamental para echar a andar: el arte no es útil, sino necesario. Ojalá cayera en manos de tantos que, hoy en día, sólo miden el valor de las cosas a partir de su rédito económico y olvidan que la curiosidad y la búsqueda son dos de las herramientas básicas para combatir la barbarie.

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Recomendaciones de abril

Los extraños, de Vicente Valero (Periférica, 2014)

Los extraños es la primera novela de un autor al que conocíamos por su labor poética. Su primera incursión narrativa es impecable: cuatro historia «familiares» con las que el lector emprende un viaje a través de un pasado reciente, cuatro historias llenas de caminos intermedios en las que el biografiado está al mismo nivel que el escritor que se lanza a contar otras vidas. Una novela apasionante que demuestra, entre otras cosas, que el pasado nos sirve para entender mejor el presente, siguiendo la línea de otros maestros del género, como W.G. Sebald.

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El hombre bicolor, de Javier Tomeo (Anagrama, 2014)

Novela póstuma de Tomeo. Un recaudador de impuestos del siglo XIX llega a la ciudad gótica de Boronburg  con el fin de recaudar el dinero de los contribuyentes, pero se encuentra con que sus dos mil habitantes han desaparecido. Sólo un perro le ladra en la distancia y un funcionario del ayuntamiento, cada vez que le llama por teléfono, le insiste en que allí no hay nadie. Con este maravilloso y kafkiano argumento Tomeo escribe este texto que, sin ser ni mucho menos su mejor libro, sí que tiene interés por la forma en que lleva la trama hasta el final. Homenaje a este poderoso autor.

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La pasión de Enrique Lynch. Necrofucker, de Richard Parra (Demipage, 2014)

En este volumen, la siempre interesante editorial Demipage reúne dos novelas cortas del escritor peruano Richard Parra, bastante distintas entre ellas pero unidas por una evidente voluntad de estilo, una fuerza expresiva notable y una visión definitivamente pesimista del género humano. La primera da cuenta de la biografía del cacique Enrique Lynch mediante una narración polifónica construida de forma muy efectiva a partir de la combinación de diferentes narradores que consiguen ofrecer un retrato apasionante y convenientemente contradictorio de este Ciudadano Kane decimonónico. La segunda nouvelle, Necrofucker, es la crónica desgarrada de un grupo de adolescentes que comparten miserias vitales y pasión por la música metalera en los barrios más conflictivos de la capital peruana durante  los convulsos años 80. Muy recomendable.

3

Canciones de amor y lluvia, de Sergi Pàmies (Anagrama, 2014)

Este último libro de relatos de Pàmies quizá sea su obra menos personal. Mientras en las dos últimas (Si te comes un limón sin hacer muecas y La bicicleta estática) al autor se le descubría una voz propia, aquí se adivinan claras influencias de Monzó y Millás en el modo de entretejer  las historias confundiendo la realidad con la ficción. A pesar de todo, los relatos funcionan, fluyen y se confunde la voz narradora con la del propio autor en ese difícil ejercicio que es hacer creíble un texto y, como siempre, que sea verdad es lo de menos.

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Sobre los ríos que van, de António Lobo Antunes (Mondadori, 2014)

El enfrentamiento al dolor y a la muerte y los meandros de la memoria son los temas de la nueva obra de António Lobo Antunes, que no vacila en analizar sus propias miserias (debidas al padecimiento de un cáncer) para recrear sus miedos, desde su más tierna infancia hasta su traumática estancia en el hospital. Lobo Antunes parece encontrarse cómodo en una estructura reconocible que viene repitiendo en sus últimas novelas: desde la capitular que da comienzo del capítulo hasta el final de este fluye un torrente verbal sólo separado por comas y por unas frases enunciativas, exclamativas o interrogativas (precedidas de guiones) que definen el estado emocional del narrador. Este torrente verbal va dando pistas para el dibujo de diferentes imágenes que, ampliadas y complementadas a lo largo de los capítulos siguientes, sólo al final permiten al lector vislumbrar su totalidad, haciéndolo participar plenamente en la construcción de la historia que narra. Estas imágenes, de factura bellísima, se unen a una voluntad de estilo que lo acerca a la poesía sin perder la tensión narrativa. Sobre los ríos que van es una obra maestra, a la vez dura y tierna, que vuelve a demostrar que Lobo Antunes es uno de los mejores autores del panorama literario mundial.

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Habitaciones exiguas, de James Purdy (Piel de Zapa, 2014)

Alabado por escritores de la talla de Paul Bowles o Susan Sontag, James Purdy es uno de los grandes desconocidos del panorama americano del siglo XX. Poseedor de una prosa cargada de humor y sarcasmo, con gran influencia de la novela picaresca española, pronto evolucionó hacia temas más oscuros en los que explora el deseo y las prácticas sexuales no convencionales. Situada dentro de esta segunda etapa, Habitaciones exiguas comienza como una fábula que aborda la opresión de unos adolescentes que han de vivir su homosexualidad en la «América profunda», rodeados de prejuicios y de censura (incluso autocensura), para acabar convirtiéndose en una historia universal sobre la pulsión del deseo y la necesidad de sumisión (con tintes claramente sadomasoquistas) que envuelve un trágico amor con una violencia extrema y una ternura conmovedora. Una de esas obras que sacuden la conciencia y que persisten en la memoria.

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Albertine desaparecida, de Marcel Proust (Anagrama, 2014)

La hasta ahora conocida como La fugitiva (tomo sexto de la monumental recherche proustiana), cuenta por fin en castellano con la versión que Marcel Proust dio por definitiva en 1922. No fue hasta 1986 cuando Claude Mauriac, marido de la sobrina de Proust, descubrió un texto dactilografiado en el que el autor hacía una radical revisión de la obra. Anagrama nos ofrece, en una magnífica traducción de Javier Albiñana, esta versión definitiva notablemente expurgada de texto, más breve, más densa y más intensa. En poco más de ciento treinta páginas podemos contemplar la agonía de un hombre al perder a la mujer que no supo apreciar cuando estaba junto a ella y de la que deseó repetidamente la marcha (siempre se quiere lo que no se tiene). Proust observa con precisión de entomólogo los sentimientos ambiguos, los celos retrospectivos, el autoengaño y la autocompasión ofreciéndonos un fresco moral de una verdad indiscutible (quien haya estado en una situación parecida no podrá dejar de sentirse plenamente identificado). El volumen, además, cuenta con una serie de notas que harán las delicias de los filólogos y los amantes de la historia de la literatura: cartas (de Robert Proust, hermano del autor, de sus editores, etc.), documentos y, sobre todo, el análisis del proceso de fijación del manuscrito definitivo hecho por Nathalie Mauriac. Una obra para disfrutarla desde varias perspectivas.

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Los minutos de arena memorial, de Alfred Jarry (Libros del Innombrable, 2013)

Fue en 1894 cuando, a través de las ediciones del Mercure de France, se presentó esta obra, la primera, de Alfred Jarry. Ahora la editorial Libros del Innombrable lo rescata con traducción de Juan Antonio Tello celebrando el número cien de su colección Golpe de Dados.  A partir de la fragmentación poética, prosística y teatral, Jarry aborda la condición humana desde su posición privilegiada, genial. «Dintel», el título que introduce la obra, unifica los diferentes capítulos e invita a franquear la puerta de entrada a la poética jarryana, celebración de la fiesta de la confusión a través del lenguaje. Uno de los últimos grandes libros de la tradición simbolista y uno de los comienzos de la ´Patafísica, del humor, y de su fundamental Ubú.

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Fleur Jaeggy. Temblor de lenguaje, de VV.AA. (Shangrila, 2014) 

Que la escritora Fleur Jaeggy es poco conocida en España es innegable. Pese a la enorme calidad de su obra y su visión cortante y estilizada. Vila-Matas dijo de ella: «Fleur Jaeggy va siempre a lo esencial y, como si tuviera bien aprendida la involuntaria lección de Kafka, consigue muchas veces en una sola página, y a veces en una sola línea, que se haga visible de golpe, a modo de repentina revelación, la estructura desnuda de la verdad». Jaeggy constituye hoy en día otra voz diferente. Deslumbramiento continuo. Sus obras han sido editadas por Tusquets y Alpha Decay, y la editorial Shangrila, con textos de diferentes autores,  nos propone ahora un viaje profundo a su lenguaje, en permanente temblor. Tratada la autora desde diferentes prismas, ésta compilación (con collages de Alicia Castilla Márquez) se convierte en fundamental para conseguir ese descubrimiento y golpear de nuevo al lector con su voz.

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El diálogo, de François Cheng (Pre-Textos, 2014)

Lo que aquí encontramos es, por encima de todo, una carta de amor al lenguaje y a sus posibilidades. Siguiendo su propia trayectoria vital, este autor a caballo entre la cultura china y la francesa nos propone un interesante viaje sobre la traducción y el interés por el intercambio cultural. Una forma de conectarnos unos con otros a través del diálogo y el conocimiento. Un libro, en suma, que destruye fronteras y nos acerca al lenguaje común del entendimiento.

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Recomendaciones de marzo

El maestro Juan Martínez que estaba allí, de Manuel Cháves Nogales (Libros del Asteroide, 2013)

Así como, según dijo Nietzsche, hay pueblos que nacen para hacer la historia y otros para padecerla, también hay personas que  hacen la historia y otros, millones, anónimos, que la padecen. Pero la historia contada por uno de estos protagonistas ignotos se libera de la pompa y el ornato impuestos a la narración de los grandes acontecimientos y nos ofrece una visión fresca y apasionante del momento histórico, vivido a pie de calle. Este es el caso de esta obra de Cháves Nogales, que conoció en París a Juan Martínez, un bailaor flamenco al que la primera guerra mundial (bailando en Turquía) y la revolución soviética después (en San Petersburgo, Moscú y en Kiev) sorprendieron en pleno campo batalla y cuya impresionante historia le sirve para crear un fresco no sólo de la actualidad histórica, sino, sobre todo, de la condición humana. Cháves Nogales, con su prosa culta y desprovista de retórica, construye un relato ágil y fascinante sobre los avatares del maestro Juan Martínez y de su mujer, Sole, para sobrevivir en el epicentro de la revolución del 17, al albur de las veleidades de cosacos antisemitas, oficiales corruptos, comisarios políticos desalmados, verdugos de la Checa y marineros feroces, en un escenario donde la vida humana no tiene apenas valor y donde en nombre del futuro se cometen las más terribles atrocidades. Juan Martínez narra todo con la pasión de quién lo vive en primera persona y con la distancia de quién es ajeno a los intereses de ambos bandos, lo que le da a la obra un carácter a la vez novelesco y objetivo. Una obra imprescindible para entender el comportamiento humano en situaciones límite.

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Cuento español actual (1992-2012), de Ángeles Encinar (Ed.) (Cátedra, 2014)

En los tiempos que corren tratar de hacer un repaso de un género tan prolífico como es el cuento es un auténtico tour de force por parte de cualquier compilador. La polémica ha durado unas semanas en Internet, falta tal, cómo ha podido poner a aquel y no a éste. Pasada la ventisca, o suave bolina, la edición de Cátedra tendrá la propiedad de mantenerse en el tiempo, en nuestras repisas, inmutable como un templo maya, como una pirámide de Egipto, inapelable como buena parte de las ediciones de esta editorial.

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Operación Dulce, de Ian McEwan (Anagrama, 2013)

Definida por algunos críticos como una novela de madurez, la segunda incursión en la novela de espionaje de McEwan está muy lejos de ser una trama de espías al uso. Con unos personajes brillantemente caracterizados (quizá lo más conseguido, literariamente, del libro), el autor inglés repasa un momento histórico, el de su juventud, que condicionó el devenir de Gran Bretaña: con la guerra fría de fondo, sí, pero también con los atentados del IRA, la crisis del petróleo, la huelga de mineros y una tendencia política derechizante a la que no fueron ajenos los servicios secretos británicos, que no dudan en «fichar» a un escritor crítico con la izquierda (sin que él lo sepa, naturalmente), para socavar las tendencias filocomunistas de la intelectualidad de su época. Narrada con el oficio característico de McEwan, la historia es entretenida y mantiene al lector en tensión y acaba con una de esas formas sorpresivas a las que el autor de Amsterdam Expiación nos tiene acostumbrados.

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La Venus de las pieles, de Leopold von Sacher-Masoch (Tusquets, 2014)

Clásico de la literatura erótica, y obra cumbre del autor austriaco, a la que se debe en gran medida el uso de su apellido para definir la parafilia que desarrolla el protagonista a lo largo de la narración. Sacher-Masoch se basó en su propia experiencia como «esclavo» sexual de una de sus parejas, Fanny von Pistor, para desarrollar la trama. La novela, de actualidad por su reciente adaptación al cine de la mano del siempre interesante Roman Polanski, inicia además la recuperación por parte de Tusquets de su mítica colección «La sonrisa vertical». Una gran noticia, sin duda.

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El lago desconocido entre Freud y Proust, de Jean-Yves Tadié (Ediciones del Subsuelo, 2013)

En caso de haberse conocido, ¿qué se habrían dicho Proust y Freud? Ese encuentro ficticio es llevado por Tadié a un ensayo prodigioso. Biógrafo y especialista en Marcel Proust, Tadié no pretende estudiar el recorrido del novelista francés desde la  perspectiva del psicoanálisis, sino «comprender la consanguineidad de espíritus», como dice el autor. A través de los temas que ambos autores trataron dialogan: los sueños, Edipo, el inconsciente proustiano, la memoria, la infancia, el amor, el duelo, los celos, el hermano, etc. Su intención es que recordemos al otro cuando uno de los dos hable. Un ensayo con ese «trato especial» de los autores que acabará convirtiéndose en un clásico necesario.

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La conciencia uncida a la carne. Diarios de madurez 1964-1980, de Susan Sontag (Random House, 2014)

Tras la edición de los diarios de adolescencia y juventud de Susan Sontag (1933-2004) aparece el segundo volumen de los mismos, que acoge desde la mitad de los años sesenta hasta los primeros ochenta. Narran la aparición de la autora en la escena intelectual de Nueva York, los agitados años sesenta, su estancia en Vietnam y Suecia para rodar largometrajes y finalmente el inicio de los ochenta y la aparición de las tendencias ultraconservadoras de la era Reagan y Thatcher. Un documento de primer orden para entender a la autora y su tiempo.

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Un acantilado, como la existencia, de Jean-Paul Michel (Libros de la resistencia, 2013)

Tal vez se trate de una de las lecturas más complejas, en fondo y forma, de las publicaciones recientes sobre el tema. En unas pocas páginas, Jean-Paul Michel se adentra en el terreno que separa y aúna poesía y pensamiento. Nos encontraremos con términos extremadamente sugerentes para definir o aproximarnos a eso que llamamos creación literaria. Véase, por ejemplo, su análisis sobre «lo desconocido radical», el «asalto frontal a lo imposible» o «el aumento». Como nos explica el propio autor, aquí se rehúyen las síntesis rápidas y bastas. Impone un ejercicio de paciencia y concentración que se complementa perfectamente con otro libro de reciente aparición: La reparación de la poesía. Conferencias de Oxford, de Seamus Heaney (Vaso Roto, 2014). Un último apunte: debemos felicitar a Juan Soros, que ha realizado una estupenda traducción de un libro, por momentos, casi intraducible.

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El extranjero. Dos ensayos sobre el exilio, de Richard Sennett (Anagrama, 2014)
Lo que convierte a El extranjero, de Richard Sennet, en un libro de obligada lectura es su manera de combinar sociología, historia, antropología, arte y literatura. Sennet demuestra que lo verdaderamente importante no es sólo el tema o el género al que se adscriba, sino la habilidad del autor a la hora de observar algo y trasmitirlo de la manera más limpia y sugerente posible. Compuesto por dos ensayos, uno ambientado en el gueto judío de Venecia, alrededor del siglo XVI, y el otro con una extraña figura de fondo, el intelectual ruso Aleksandr Herzen, El extranjero es una sabia meditación sobre el exilio, la marginalidad y, sobre todo, la dimensión del desplazamiento.

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El viaje interior en los clásicos de Oriente, de Claudio Naranjo (Ediciones La Llave, 2013)

Desde una cuidada edición, con ilustraciones de Parama Libralesso, nos llega de la mano de Claudio Naranjo y con la pregunta fundamental del motivo de la búsqueda, un viaje experiencial hacia la transformación humana a través de la leyenda de los Patriarcas, Moisés, el romance de Yusuf y Zulaika como metáfora, el Mahabharat interior, la epopeya de Gesar y la sabiduría del Tíbet, así como la vida del bodhisattva en las aventuras del Rey Mono. Este Gran Viaje de la mano de Naranjo, discípulo de Joseph Campell o de Fritz Perls, y figura referencial de la Gestalt, plantea la evolución del individuo a través del camino y, lógicamente, del lector, que será siempre «un ir aprendiendo a desaparecer para que aparezca lo que siempre ha sido y que, como un océano, permanece igual más allá del constante oleaje».

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Recomendaciones de febrero

Antología de cuentos, de José Maria Merino (Iberoamericana Vervuert, 2013)

En la entrega número siete de esta colección de estudios sobre la obra de escritores, José M. del Pino realiza un vasto estudio preliminar acerca de José María Merino. Los relatos antologados van desde 1972 hasta 2012 y al final del libro hay unos interesantes ejercicios dirigidos a estudiantes para profundizar en su obra. Autores previos en esta colección han sido Miguel Delibes y Luis Mateo Díez, entre otros.

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Casa de fieras, de Julio Monteverde y Julián Lacalle (Enclave de Libros, 2013)

En la idea rimbaudiana de cambiar la vida se encuadra esta obra que es juego y, por tanto, feliz experimento. El objeto como espacio de exploración; visión surreal. O como dijo Breton, con su inutilidad y capacidad de evocación los objetos se convierten en poesía, precipitación del deseo. Las fotografías en esta obra de los elementos que podemos creer comunes, propios del homo faber, combinadas con un depurado texto escrito desde el yo del objeto provocan la metamorfosis, el cambio de la visión material. La mirada una vez descubierto el velo de maya. La existencia objetual en el sentido más orgánico del término. Hará bien el lector en acercarse a los ojos alucinados de los escritores que, como bien indican, simplemente (y no tanto): «Hemos visto, hemos escuchado, con eso debería bastar».

2Las otras criaturas, de Eugenio Mandrini (Menoscuarto, 2013)

Magnífica colección de microrrelatos a cargo de este polifacético autor, poeta, pintor y amante del tango y de la ópera. Su primera obra en el género data de 1987, Criaturas de los bosques de papel, con la que consiguió notable presencia en el ámbito hispanoamericano. Libro poético que transita por los caminos del estupor.

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Años luz, de James Salter (Salamandra, 2013)

Ya sabíamos de lo que era capaz James Salter. Libros como La última noche nos daban la pista de un autor espléndido. Anteriormente había publicado Años luz, reeditada ahora por Salamandra. ¿Qué la convierte en una novela tan especial? Dos motivos: el primero, que Años luz cuenta una de esas historias que no olvidaremos nunca. Tal vez por parecerse demasiado a quien las lee. Y dos: su calidad formal, su expresividad, su forma de nombrar y su manera de describir, siempre tan profunda y delicada. Aquí reside, en palabras de Richard Ford, el gran hallazgo de Años luz. Lo que la trasforma en una novela imperecedera. Sólo un consejo: si empiezan a leerla, asegúrense de poder dedicarle toda la tarde y toda la noche. No la abandonarán hasta la última página.

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Lionel Asbo. El estado de Inglaterra, de Martin Amis (Anagrama)

Amis escribe una sátira incómoda e hilarante sobre la destrucción de los valores tradicionales ingleses a manos de las clases más populares y de la prensa amarilla. Lionel Asbo (su apellido es el acrónimo de las anti-social behaviour order –orden de comportamiento antisocial– que el protagonista acumula desde ¡los tres años!) es un típico producto de los suburbios ingleses que intenta educar a su primo (sensible y con anhelo de mejora social) en el porno, la crónica rosa, el trapicheo y la delincuencia de poca monta. Hasta que le tocan ciento cuarenta millones de libras en la lotería. Pero ya se sabe, aunque la mona se vista de seda… Amis desentraña los nuevos problemas de la vieja Inglaterra con precisión y perspicacia, en una dura pero divertidísima novela que atrapa al lector y en la que cada carcajada tiene el efecto de un puñetazo.

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Un día de fuego, de Beppe Fenoglio (Sajalín, 2013)

Gran acierto de la editorial que no sólo ha rescatado los cuentos completos de Fenoglio (uno de los escritores más importantes de los años cincuenta y sesenta y de un género que se vino a llamar «ficción partisana») sino que también ha traducido El partisano Johnny en fechas recientes. Una apuesta imprescindible.

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Hijo de Jesús, de Denis Johnson (Mondadori, 2013)

El libro que hizo de Denis Johnson un autor de culto a principios de los noventa, once relatos protagonizados por un número reducido de personajes, todos ellos vapuleados por las drogas, la delincuencia y los vaivenes del azar. Hijo de Jesús es heredero, obviamente, tanto del realismo sucio como de sus antecesores en esa tradición muy yanqui de narrar la vida al borde del abismo de una forma cruda y directa. Johnson, sin embargo, consigue, gracias a su inteligente uso de la elipsis, a su capacidad para retratar la confusión de los personajes (las trazas autobiográficas de los textos son evidentes) y a ciertos arrebatos más o menos líricos, traspasar los límites de tales tendencias narrativas, aquel raquitismo estilístico tan innovador en su momento como, a estas alturas, sobrexplotado y previsible.

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¿Qué pasa en Cataluña? de Manuel Chaves Nogales (Almuzara)

La recuperación del periodismo perspicaz de Chaves Nogales, hasta hace poco uno de los grandes olvidados de la literatura española, nos está deparando felices sorpresas. ¿Qué pasa en Catalunya? es una de ellas por la indiscutible actualidad del tema tratado. Componen el volumen los ocho reportajes que Chaves Nogales escribió para el diario Ahora sobre la cuestión catalana tras el triunfo del Frente Popular (1936), en el marco de la II República. Aún persistía el pálpito de la proclamación de la República Catalana por Francesc Macià (1931) y la proclamación del Estat Català por Lluis Companys (1934) -ambos entrevistados por Chaves Nogales en el libro (la entrevista a Macià se incluye como apéndice)- y la victoria de Esquerra abría un espacio de incertidumbre que preocupaba tanto a la derecha tradicional como al movimiento obrero (anarco-sindicalista en su mayoría). Chaves Nogales se sumerge en ese magma y conversa con sus principales protagonistas para componer un fresco plural y profundo de tan apasionante momento, salpicado de sagaces y certeras reflexiones que son también útiles para deliberar sobre el momento en el que actualmente se encuentra la cuestión catalana. Todo ello con una prosa subyugante y un estilo vigoroso, que demuestran que el periodismo puede ser también un género literario. Un libro imprescindible para pensar el presente y encarar el futuro aprendiendo de pasado.

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Historia de las tierras y lugares legendarios, de Umberto Eco (Lumen, 2013)

Maravilloso libro (por encima incluso de algunos volúmenes similares de Eco aparecidos en los últimos años) que cuenta además con una edición cuidadísima que potencia los contenidos. Un recorrido por todas las tierras ficticias creadas por la imaginación humana desde la Antigüedad hasta nuestros días.

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Cienciología. Hollywood y la prisión de la fe, de Lawrence Wright (Debate,  2013)

De la mano del Premio Pulitzer de ensayo Lawrence Wright (por La torre elevada) nos llega este ensayo sobre la historia de la cienciología y su organización. Ya en 2012 Paul Thomas Anderson nos puso en su film The Master sobre la pista de la dianética y sus primeros seguidores. Ahora Wright revela sus prácticas y su poder en esta investigación con fuentes en la obra de L. Ron Hubbard (fundador con una obra de récord), diversos departamentos oficiales, biografías no autorizadas, documentos judiciales y extensa información periodística, así como con las declaraciones de Paul Haggis (director de Million Dollar Baby y fundamental para comprender sus ramificaciones en Hollywood). La cienciología espera la vulnerabilidad, validando la ambición de las personas que buscan, prometiendo vías de solución y valiéndose de famosos que promueven mundialmente la religión. Una fábrica de fe. En 2007 la Audiencia Nacional, en España, reconoció, por cierto, su derecho a ser inscrita en el Registro de Asociaciones Religiosas del Ministerio de Justicia.

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